domingo, 5 de noviembre de 2017

Lisl Steiner in Bratislava: Opening Day of " Portraits from Paradise " Picture Exhibition at the Austrian Cultural Forum



The premiere event of Lisl Steiner´s " Portraits from Paradise " Picture Exhibition featuring 20th Century black & white historical and defining images took place at the Austrian Cultural Forum located at Hodzovo Namestie 1/A in Bratislava (Slovakia) on November 3, 2017 at 17:00 h, and will be held until December 5, 2017.


Lisl Steiner in Bratislava (Slovakia). Throughout a career spanning 68 years as a professional photographer, this brave woman was a witness of many major worldwide developments of 20th Century, having got pictures of the relevant men and women who were their main driving forces, so her collection of images is currently a full-fledged trove for any enthusiast of Photojournalism History.


From left to right, three of the forty highly representative pictures made by Lisl Steiner:

- Senator Robert Kennedy inside the Carlyle Hotel in New York with some Irish children. 1967

- Times Square (New York). Woman mourning the death of John Fitzgerald Kennedy on November 22, 1963.

Times Square (New York) on November 22, 1963, a few hours after being known that JFK had been slain in Dallas (Texas), which prompted the launching of a number of special editions by the most significant newspapers and illustrated magazines of the time. 

This gorgeous exhibition encompassing a painstakingly chosen assortment of 40 black and white images made by the Austrian-American photographer, photojournalist and documentary film maker between 1950 and early nineties of 20th Century had already raised high expectation since its very announcement some weeks before.


As a matter of fact, though the opening of the exhibition was slated to begin at 17:00 h in the afternoon, there were visitors from roughly 15:00 h watching Lisl Steiner´s vast array of pictures making it up.


Katarína Lesná (Public Relations and Marketing Officer of the Austrian Cultural Forum in Bratislava) and Wilhelm Pfeistlinger (Head of the Austrian Cultural Forum Bratislava) watching one of the photographs of Lisl Steiner´s " Portraits from Paradise " exhibition beside the Austrian-American acclaimed photojournalist.

Lisl Steiner delivering the welcoming speech to the abundant audience inside the Astoria Palace Rakúske Kultúrne Forum (Austrian Cultural Forum) at Hodzovo Namestie 1/A in Bratislava (Slovakia). Next to her is Branislav Stepanek, Curator of Lisl Steiner´s " Portraits from Paradise " Picture Exhibition.

And it truly came up to scratch.


Nobody was let down throughout this unforgettable opening day which became not only an exceedingly beckoning experience for lovers of black and white classical photography belonging to the halcyon days of the medium, but also a venue in which emotions skyrocketed when the more than 300 attendees ( a remarkable figure for an event like this held inside a relatively small location on a Friday evening) who crammed the facilities were quickly entranced by the fascinating personality, humbleness, experience, unique sense of humour and courage of this 90 year old woman who proved her mettle once and again during the second half of 20th century photographing many of the most important and powerful figures of politics, arts and sports shaping the world in that time, but simultaneously never letting success go to her head, in spite of having worked for many decades as a photojournalist for a number of internationally prestigious magazines, newspapers, and picture agencies like Life, The New York Times, Newsweek, Keystone Press Agency, Time, O Cruzeiro and others, as well as having published her portfolios in such top-notch illustrated publications like Leica World, Black + White Photography, LFI, etc.

Moreover, there was a substantial presence of recognized professional photographers, documentary filmmakers and personalities of the photograpy scope like Clemens Kneringer, Vivian Winther, Markus Oberndorfer, Ágnes Bihari, Meinrad Hofer, Robert Baldridge and others, in addition to the attendance of Helfried Carl (Austrian Ambassador to Slovakia).


The Curator and Project Manager Branislav Stepanek with Lisl Steiner, who came from New York (United States) to be present at the event.


Marcela Mokranova (officer at the Austrian Cultural Forum Bratislava) and Wilhelm Pfeistinger (Head of the Austrian Cultural Forum Bratislava) presenting Lisl Steiner to the scores of visitors having a penchant for true top-notch black and white photography on paper.


Wilhelm Pfeistinger (Head of the Austrian Cultural Forum Bratislava) during his introductory speech presenting Lisl Steiner.


Marcela Mokranova (officer at the Austrian Cultural Forum Bratislava) during her introductory speech presenting Lisl Steiner.


Lisl Steiner strolling while watching some of her pictures a few minutes before the opening of " Portraits from Paradise " exhibition at the facilities of the Austrian Cultural Forum in Bratislava (Slovakia).


Lisl Steiner walks past a picture of United States Secretary of State Henry Kissinger she made within the U.N building in New York in 1975.


                                                                 André Kertész inside the International Center of Photography in New York. 1980


Lisl Steiner talking to Helfried Carl (Austrian Ambassador to Slovakia) while there´s being a bursting into applause after having unravelled some of her photographs to a group of relishing visitors.


Three further pictures made by Lisl Steiner. From left to right:

- Norman Mailer and his mother at Miami Airport. 1968

- The terrible image of Julia Friedmann, " Mother Goose ", Robert Capa´s mother, visiting his son´s grave for the last time at Amawalk Cemetery (New York). 1961.

Julia Friedmann, the all passion and huge working capacity woman, who cooked by the piece —specially Krautfleckerln in Hungarian Káposztás tésztastyle — from 1937 in the brownstone of West-eighty ninth Street of New York, where she lived with Cornell Capa (who worked as a printer at the laboratory of Pix Agency, founded in Manhattan in 1936 by Leon Daniel, Celia Kutschuk, Alfred Eisenstaedt and George Karger and would quickly become a Life magazine darkroom expert, and after working in the photo intelligence unit of the U.S Air Force during the Second World War, turned into a Life staff photographer in 1946) and his wife Edie, preparing meals not only for them but also for many future great pros then still fledging photographers beginning their careers like Ralph Morse (who went to see Mother Goose, Cornell and Edie after finishing his photography classes in the City College of New York) , Eileen Darby (who worked in Pix laboratory in the same way as Cornell Capa and subsequently founded her own agency Graphic House in 1941)), Yale Joel, Phil Schultz and others (including Ruth Orkin from 1943), is now perceives the proximity of death and sits by the grave of her son Robert Capa, doing it in such a way that she can´t see the inscription with his name on the stone slab, because she can´t stand the sorrow.

Julianna Henrietta Berkovits is 73 years old. She is visibly aged and very worn out by suffering. The great health, strength and stamina she always featured have significantly waned, and the warmhearted and beloved Mother Goose is almost without energy to go on living. The death of his beloved son Robert Capa seven years before shattered her.

She is immersed in her own thoughts, with an almost lifeless gaze, and it is at this moment when Lisl Steiner, the woman who has accompanied her to the Amawalk cemetery, gets her last picture.

A few seconds later, a terrible and heart-rending scene happens when suddenly Robert Capa´s mother bursts into tears and throws herself on the grave of his son, yelling: Bob, Bob, Why are you here? !

- B.B King sitting in bed. 1968


Scads of visitors paid heed to Lisl Steiner´s explanations about her photographs. The American-Austrian photographer does remember with awesome accuracy every detail of the appearing people, year and moment in which she got each picture.


Three more well-known images made by Lisl Steiner.

From left to right:

- Duke Ellington during his concert at the Madison Square Garden of New York in 1960.

- Carmen Amaya, Goddess of Flamenco Dance, during her legendary performance in the Village Gate Club of New York (located at the corner of Thompson and Bleecker Street in Greenwich Village) in 1962, one year before her death.

Lisl Steiner got this great picture shooting from a very near distance to the stage, and remembers the breathtaking speed, accuracy and coordination of movements, along with the tremendous strength and fury she displayed (to such an extent she was defined as ´A Human Vesuvius´ by Walter Terry, dance expert of the New York Herald Tribune), it all combined with phases in which she resembled a hummingbird when moving her arms.

The queen of tablaos achieved among others huge international successes like her also mythical performances at the Carnegie Hall of New York in 1941 (being invited by President Franklin Delano Roosevelt to a party in the White House a few days later), the London Princess Theatre in 1948 and at the Westminster Theatre of London in 1959.

Shortly after her first appearances in New York in 1941 hired by the Newcomber Manhattan Night Club (where she attained a colossal success throughout three months, with sold out flamenco shows every day, raising the audiences from their seats and earning 82,000 dollars a week with her Flamenco Troupe of Gypsy Dancers and Musicians) she had already been featured by Life magazine with a great reportage on her inside its number of March 10, 1941 with wonderful pictures made by Gjon Mili, who also captured masterfully the unutterable tremendous passion and fire displayed by Carmen Amaya, a woman who could dance flamenco inside her mother´s womb before being born on November 2nd, 1913.

- Pete Seeger singing with children. 1968


On construing her images oozing meaningful captured instants and depiction of very special atmospheres of those times to the attendees to this unforgettable exhibition, the American-Austrian photographer placed them in context, making them think about the pictures and the fleeting split seconds turned into everlasting defining moments with her Leica rangefinder cameras.


                                                                                                           Oscar Niemayer in Brasilia. 1957


Girl in an asylum for insane patients in Buenos Aires (Argentina). 1956. During fifties, Lisl Steiner was one of the pioneering photojournalists making picture essays with 24 x 36 mm format cameras inside mental hospitals, along with Alfred Eisenstaedt´s reportage within the Pilgrim State Psychiatric Hospital in Long Island (New York) in 1938 for Life, Esther Bubley´s photo essay on mental illnesses for Ladies Home Journal in 1949, Eve Arnold´s work in loony bins of Haiti in 1954 and Eugene Smith´s Madness Project also in Haiti in 1958 and 1959.

Already then, the  " I know that inside the sylum you didn´t live, you survived " keynote set forth by Alex Majoli thirty-eight years later in 1994 while fulfilling his Leros island reportage, prevailed.


The 90 year old photographer was very active inside the Austrian Cultural Forum gallery during the whole opening day of her " Portraits from Paradise " exhibition, answering every question asked by the plenty of lovers of black and white photography who steadily huddled beside her and revelled in the manifold anecdotes, experiences and stories related with the pictures that Lisl Steiner told them with lavish description.


Aside from her photographic essays and portraits regarding important personalities of politics, arts and sport sphere along with the events in which they performed the main roles, Lisl Steiner also excelled at the genre of social, ethnographic and documentary reportage, as proved by these three pictures in which he managed to go unnoticed while creating the images:

- Yanomami tribe boy smoking in the Amazonian jungle. Manaos (Brazil). 1960

- Hasidic Jew boy in Brooklyn, New York. 1964

- Boy in sportswear with football boots. New York, 1973.


Eleven years old Fidelito, Fidel Castro´s son, inside a classroom at the Havana Military School. 1961.

The photojournalist made a wise use of the Summicron-M 50 mm f/2 DR lens attached to her Leica M3 rangefinder camera to get the picture from a near distance, getting advantage of the true short tele nature of the standard highly luminous lens to create a commendable image in which she has managed to go unnoticed, in spite of the great proximity to the subject, who has been photographed engrossed in his thoughts and with very natural proportions lacking distortion.

This is a remarkable image also revealing that Fidelito — in the same way as his father — is a left-handed person, and very significant in terms of the meaningful instant captured, because it is a quite frontal shot in which the lens is aiming at the boy in an almost utterly perpendicular way, with a second classmate in the background rendered slightly out of focus to highlight the Cuban leader´s offspring.

It´s a very similar shooting angle to the one existing in the photograph of a Japanese boy (with a girl on his right) within a Kyoto school classroom writing with a pencil on a paper sheet while looking at the blackboard (out of image) made by Werner Bischof ten years before with his 2 1/4 x 2 1/4 (6 x 6 cm) Rolleiflex Automax X Model K4/50 TLR medium format camera and its Zeiss Tessar 75 mm f/3.5 lens.


Inevitably, a question arises: Why Lisl Steiner´s pictures bring about such unutterable high levels of collective enthusiasm and interest, often dumbfounding the observers and getting them hearkened to her explanations ?

That´s not an easy question to answer, but there are a number of key factors making possible to properly grasp the weightiness of these images:

a) They are photographs in which the technical excellence of the images in terms of sharpness, contrast, direction and quality of light, etc, play second fiddle, the main goal being to capture exceedingly meaningful instants conveying messages, special moods and atmospheres of the moments or unveiling the main personality traits of the photographed human beings.

On the other hand, these were times in which most photographers calculated the proper exposure through estimation, without any light meter.

b) To get the picture is by far the most important thing, to such an extent that being at the adequate place at the suitable instant becomes the cornerstone of a kind of photography in which the maximum feasible proximity to the subject is also fundamental, along with the ability of the photojournalist to spawn a rapport with the photographed people.

c) To constantly strive after going unnoticed, since discretion is essential to be able to create this type of pictures getting the subjects unaware, with respect and without disturbing them any way.

It is the dream of every full-fledged photojournalist: to become invisible just at the moment in which he or she is getting a good picture.

And this concept is powerfully reinforced by the whispering almost imperceptible noise of the rubberized cloth shutter release curtains of Leica M rangefinder cameras, together with the brightline frames for different focal lenses projected through metallic masks enabling to see what is happening outside their limits in the moment of getting the pictures.

d) Lisl Steiner made a very high percentage of her photographs with 24 x 36 mm format analog Leica rangefinder cameras (Leica M2, Leica M3, Leica M5, Leica M6 and Leica M7) lacking swivelling mirror, enabling the photographer to shoot handheld with available light at much slower shutter speeds (sometimes even at 1/8 s and 1/4 s without almost any trepidation) than with a single lens reflex camera, with the added bonus of an incredibly short shutter lag (ranging between 10 ms and 12 ms for the M2, M3 and M6, the models most used by the Austro-American photographer and far better in this regard than the cream of the crop of current professional full frame dslr cameras like the Nikon D850, Canon EOS 5D Mark IV, Canon EOS 5DS, Pentax K-1 and Sony A7RII) resulting in an almost non existent delay between the pressing of the shutter release button and the creation of the image.

e) Lisl Steiner´s images on paper exude the mythical Leica hallmark aesthetic appearance of the photojournalism heyday: in many of them the focus is not absolutely 100% accurate, grain is visible but it doesn´t matter at all, particularly as to the all-around performer Kodak Tri-X 400 (the main black and white film used by Lisl Steiner), a chemical emulsion whose impressive versatility, great exposure latitude and oustanding acutance makes possible to the observers, many decades after the images were created, to enjoy wonderful levels of sharpness visual perception.

f) The non aspherical Leica M lenses used by Lisl Steiner (Summicron DR 50 mm f/2, Summicron-M 50 mm f/2 Version 3, Summicron-M 35 mm f/2 First Version SAWOM, Super Angulon-M 21 mm f/3.4 and Tele-Elmarit-M 90 mm f/2.8 with scalloped focusing ring) don´t deliver stratopsheric levels of resolution and contrast typical in the modern aspherical Leica M lenses, but boasted awesome mechanical construction as well as rendering second to none image quality in their time and above all great character and distinctive image appearance, particularly Walter Mandler´s 35 mm wideangle and 90 mm compact tele lens designs conceived in Midland, Ontario (Canada) and optimized for photojournalism as well as yielding superb bokeh in the out of focus areas, often attained through the intentional preservation of some specific optical aberrations.

g) The accuracy of the timing when pressing the shutter release button of the camera is a further pivotal factor to get good photojournalistic pictures, and it is pretty apparent in many of Lisl Steiner´s images, captured with a shooting quickness and precision conceptually linked to Dennis Stock´s tenet " The photographic decision, like the jazz decision, must be instantaneous ".


From left to right:

- Shoeshine boys in Copacabana beach, Rio do Janeiro (Brazil). 1957. They had no childhood and Lisl was with their mothers, who lived in favelas and were prostitutes. Image belonging to her Children of the Americas Project.   

- Girl in the dining wagon of a train. Brazil. 1968. This is the second picture of this girl made by Lisl Steiner going unnoticed from a very near distance with her Leica M2 and a Summicron-M 35 mm f/2 First Version Sawom. In the second one, the girl was photographed with the five fingers of her right hand stretched and three standing people in the background.

- Bathing Child in Pound Ridge (New York). 1970


Franz Beckenbauer signing an autograph on a ball to a young fan in the locker-room of Cosmos New York Soccer Club. 1977


Lisl Steiner is congratulated and supported by one of the attendees to the exhibition. In the background can be seen other two pictures made by her:

- The pianist Friedrich Gulda in Buenos Aires. 1949

- The British conductor Sir Thomas Beecham at the piano. 1963


Fidel Castro at his uncle´s home in Buenos Aires.

Picture made by Lisl Steiner on May 2, 1959. It is an exceedingly interesting double exposure in whose center can be seen Fidel Castro standing beside his uncle Gonzalo Castro Argil — brother of his father Angel María Bautista Castro Argil — just after having had lunch inside the house located at the Street Cabello 3589 where the 79 year old man has lived in Buenos Aires since 1913.

The day before, Fidel Castro had promised his uncle Gonzalo to have lunch at his home, on the condition of being offered a caldo gallego.

The Cuban revolutionary leader kept his word and went to this house located in the Palermo neighbourhood of the Argentinian capital to have lunch on Saturday May 2, 1959, after delivering his speech at the modern building of the Secretary of Commerce where he explained his planning of economical development for Latin America, focused on a financial boost of 30,000 million dollars in a ten years period.

Lisl Steiner had previously taken a picture of people standing outside this house, and subsequently went into it to cover the meeting of Fidel Castro with his uncle, but after taking out the Kodak Tri-X 400 black and white 35 mm film from her Leica rangefinder camera, she inadvertently put it inside it back again, so a double exposure happened and in the image there are people from the previous picture she got in front of the house and other people who had just had lunch inside Gonzalo Castro´s home.

Though this image was created unintentionally, exposing the same 35 mm film roll twice in this frame, it is a riveting picture.



Lisl Steiner´s " Portraits from Paradise " picture exhibition at the Austrian Cultural Forum in Bratislava (Slovakia) has proved that the photographer´s eye and sight along with his/her gleaned experience, intuition and emotional connection with the subjects are the most important aspects when it comes to getting good pictures.

Not in vain, her images belong to a golden era of photojournalism in which cameras didn´t feature autofocus or a host of technologically advanced electronic and automatic functions whatsoever.

But in spite of it, the photojournalists managed once and again to create a very high percentage of the best and most iconic images ever made in the whole History of Photography.

Suffice it to say that two years before his death, Alfred Eisenstaedt (one of the greatest photojournalists ever, who got 90 covers in Life magazine and was friend of Lisl Steiner, who photographed him a lot of times) made the Clinton family portraits at the Granary Gallery in West Tisbury on Martha´s Vineyard (Massachussets) in 1993 with a manual focusing screwmount Leica IIIa rangefinder camera lacking any electronic device and coupled to a Leitz Summitar 5 cm f/2 Number, using only one 35 mm format roll film.

Whatever it may be, this event has gone far beyond the photographic realm, reaching a remarkable human dimension in which the gist has been the sincere appreciation and love given to Lisl Steiner by the great numbers of people who came to watch this unique image display epitomizing the reference-class haptic experience of black and white true photography on paper and thanked her effort to be present during this opening day.

Text and Photos: José Manuel Serrano Esparza

sábado, 16 de septiembre de 2017

ÁNGEL NIETO: APOTEÓSICO HOMENAJE JUNTO AL ESTADIO SANTIAGO BERNABÉU Y EN EL CIRCUITO DEL JARAMA



Hoy Sábado 16 de Septiembre de 2017, tras un acto privado en el Retiro, ha tenido lugar en los aledaños del Estadio Santiago Bernabéu y en el Circuito del Jarama el Homenaje a Ángel Nieto (12 + 1 veces Campeón del Mundo de Motociclismo, seis en 50 cc y siete en 125 cc, así como 90 grandes premios ganados), un evento de auténtica dimensión internacional que ha congregado aproximadamente a 120.000 personas y 45.000 motos, en la más impresionante, multitudinaria y emotiva demostración de cariño y apoyo colectivo hacia un piloto de motos celebrada en el mundo en el siglo XX y lo que va del XXI.


Algo absolutamente sin precedentes, sobre todo si se tiene en cuenta que el campeonísimo Ángel Nieto tenía 70 años cuando falleció el 3 de agosto de 2017 en Ibiza (España) y tras una brillantísima carrera profesional en la que ganó 12 + 1 campeonatos del mundo en las pequeñas cilindradas (ámbito en el que fue con diferencia el referente del motociclismo mundial durante casi quince años, entre 1969 y 1984), siendo decisivo en la difusión del deporte de las motos en España, se había retirado de la competición en 1986, hace 31 años, si bien había seguido profundamente ligado al universo de las dos ruedas tanto como jefe de escudería de los equipos Team Ducados Angel Nieto en 1987 y 1988 y Vía Digital en 1998 y 1999 como especialmente en calidad de comentarista de carreras de MotoGP durante veinticinco años (1991-2011 con RTVE y 2012-2016 con Mediaset), convirtiéndose en uno de los máximos catalizadores en la consecución del masivo interés por la categoría reina del motociclismo, gracias a su inefable amor y pasión por las motos, su enorme experiencia, intuición y profundísimo conocimiento de las circunstancias de carrera en cada momento, que le hacían anticiparse con increíble precisión a lo que iba a ocurrir (viviendo las competiciones con una indescriptible emoción), y sobre todo, merced a su proverbial humildad, sencillez, generosidad y una humanidad que le hacía llegar al corazón de todo el mundo.

Y es que el inenarrable Homenaje a Angel Nieto (considerado el mejor piloto de motos de todos los tiempos junto a Giacomo Agostini, Mike Hailwood y Valentino Rossi, además de ser el segundo de la historia en número de campeonatos del mundo ganados y probablemente el más influyente) ha verificado una vez más algo que ya se sabía: la figura de este ser humano excepcional (que en 1961, con tan sólo 14 años de edad, sin dinero y pasando hambre y sueño, hizo varias veces el viaje Madrid-Barcelona de noche durante unas diez horas pilotando una muy modesta moto de 50 cc avanzando a rebufo de camiones, porque quería buscar trabajo como mecánico en Derbi y estar en contacto permanente con las motos y el personal del departamento de competición) trasciende con creces el entorno motociclístico y le sitúan claramente como un icono tanto deportivo como social de los siglos XX y XXI, no sólo a nivel nacional, sino internacional.


11:00 h de la mañana 16 de septiembre de 2017: Falta todavía una hora y media para el comienzo del Homenaje a Angel Nieto, previsto para las 12:30 h del mediodía y ya hay junto al Estadio Santiago Bernabéu unas 30.000 personas que escuchan atentamente las palabras de Valentín Requena (decano de los periodistas españoles especializados en motociclismo, con una experiencia de 36 años, de los cuales 21 fue comentarista de carreras de campeonato del mundo junto con Ángel Nieto en RTVE), Ainhoa Arbizu (periodista y presentadora del Campeonato del Mundo de MotoGP con RTVE entre 2007 y 2010 y que compartió muchas horas con Ángel Nieto en labores informativas) y Nico Abad (desde 2013 miembro del equipo de Mediaset Sport encargado de retransmitir las carreras de MotoGP) que comentan sobre el escenario multitud de anécdotas y momentos especiales vividos junto a El Maestro, mientras la gran pantalla de video instalada para la ocasión muestra en imagen junto al logotipo 12 +1 la bella Garelli bicilíndrica de 125 cc refrigerada por líquido, dotada con válvulas rotativas y caja de cambios de seis velocidades, con la que Ángel Nieto ganó tres campeonatos del mundo consecutivos en 1982, 1983 y 1984.

Hace rato que los vellos están como escarpias y comienza a respirarse una atmósfera muy especial en una jornada en la que van a vivirse inolvidables instantes de enorme intensidad emocional que dejarán una huella indeleble la totalidad de los presentes, llegados desde todos los confines de España, sin olvidar a muchos entusiastas de las motos de Europa (sobre todo Italia, Holanda, Francia y Alemania) y Estados Unidos que han viajado ex profeso para rendir pleitesía a Ángel Nieto.


11:15 h de la mañana: De repente, la gran pantalla de video proyecta un primer plano de Ángel Nieto hablando durante una entrevista de RTVE, mostrando su desbordante personalidad, su ilimitado amor por las motos a las que siempre consideró entes vivientes y jamás inertes, su tremenda convicción en todo lo que decía, su pasión por las carreras, su cercanía, su carácter campechano a más no poder que le hacía comportarse del mismo modo tanto si se hallaba junto a personas normales que le pedían un autógrafo, como a pilotos de talla mundial, CEOS de firmas motociclísticas o famosos del mundo de la cultura y el deporte.

Es en este punto cuando se inicia la ósmosis entre las casi 40.000 personas que comienzan a llenar los alrededores del Estadio Santiago Bernabéu en sus zonas adyacentes norte (c/ Rafael Salgado), oeste (Paseo de la Castellana), sur (Avda de Concha Espina, Paseo de La Habana y Calle Segre) y este (c/ Padre Damián).

Muchos asistentes están con los ojos enrojecidos mientras otros muchos lloran a lágrima viva.

La multitud enfervorizada comienza a gritar ¡ Ángel Nieto !, ¡ Ángel Nieto ! ....

Valentín Requena, Ainhoa Arbizu y Nico Abad están visiblemente emocionados sobre el escenario y realizan un ímprobo y encomiable esfuerzo para no llorar.


Falta aún una hora y cuarto para el comienzo del Homenaje a Ángel Nieto propiamente dicho a las 12:30 h y que contará con la presencia de la Familia Nieto, abundantes campeones del mundo de motociclismo en distintas cilindradas, los más importantes directivos y CEOS del motociclismo a nivel mundial y una nutrida presencia de personalidades del mundo de la cultura, el deporte y la política.

Pero comienza a gestarse ya un clímax de emociones incontenibles, recuerdos de toda una vida y las vivencias personales de muchos veteranos moteros y moteras en cuyos corazones Ángel Nieto insufló hace muchas décadas la pasión por las motos, algo para lo que no existe antídoto.

Se ven por doquier diacrónicos admiradores de Ángel Nieto, que plenamente conscientes de su inmenso legado y trascendencia histórica, van ataviados plenos de orgullo con todo tipo de indumentarias preparadas ad hoc para la ocasión con los míticos guarismos 12 + 1 y el nombre del hoy homenajeado.


11:30 h: El perenne idilio de las decenas de miles de personas presentes con Ángel Nieto es de nuevo reforzado por más imágenes que muestran a El Maestro pilotando con su acostumbrada pericia y valentía la mítica Garelli con la que ganó tres campeonatos mundiales de 125 c.c en 1982, 1983 y 1984.

La multitud presta una enorme atención a las imágenes y los comentarios de las mismas. Estas escenas constituyen un auténtico lujo para cualquier amante de las motos y la mecánica, ya que corresponden a una época gloriosa y muy genuina: la de las motos con motores de dos tiempos y carreras celebradas en circuitos — algunos de ellos urbanos — mucho más peligrosos que los de hoy en día.

Máquinas de construcción en gran medida artesanal y que precisaban una fabulosa puesta a punto, ya que en esta época no existían sofisticados sistemas de control de tracción para poder administrar la potencia dependiendo de las velocidades de las ruedas (con un velocímetro en la rueda delantera y otro en la trasera, y cuando la diferencia de velocidades es muy grande y se acelera la rueda trasera, se produce una automática disminución de potencia en dicha rueda, buscando el óptimo deslizamiento para que el neumático rinda lo mejor posible y tenga la temperatura adecuada) como los de hoy en día, ni tampoco avanzadas centralitas electrónicas con softwares, transmisión seamless ni avanzadas telemetrías, y era decisivo prestar una atención constante al ruido de los motores dos tiempos para saber como estaba la moto.


11:35 h: El rostro de Ángel Nieto ocupa ahora la totalidad de la gran pantalla de video mientras el Maestro habla con rigor y conocimiento durante una entrevista con Valentín Requena a principios de los años noventa. 

Una vez más, el colosal carisma, sencillez, cordialidad, pasión más que a raudales por el deporte de las dos ruedas y humanidad de Ángel Nieto generan oleadas de entusiasmo entre los miles y miles de asistentes a la primera parte de su homenaje junto al Estadio Santiago Bernabéu de Madrid, plenamente conscientes del carácter visionario de este hombre muy muy grande, quizá el más importante en toda la historia del motociclismo mundial desde el punto de vista de su infatigable lucha desde finales de los años sesenta por dar a las carreras de motos la expansión en los medios y el protagonismo que merecían.

De hecho, tras las etapas entre 1961 y 1967 en la que Mike Hailwood fue el referente del motociclismo a nivel internacional ganando nueve campeonatos del mundo de velocidad entre 1961 y 1967 ( 4 en 500 c.c, 2 en 350 c.c y 3 en 250 c.c) y catorce TT de la Isla de Man y entre 1967 y 1975 en que Giacomo Agostini ganó 15 campeonatos mundiales (8 en 500 c.c y 7 en 350 c.c) , Ángel Nieto fue durante quince años, entre 1969 (año en que ganó su primer campeonato del mundo de 50 c.c con Derbi) y 1984 (temporada en la que consiguió su 12 + 1 título mundial, de 125 c.c con Garelli) el mejor piloto de motos del mundo.

Su trayectoria deportiva unida a su enorme influencia, su magnífica relación con los pilotos de las distintas marcas y sus excelentes contactos al más alto nivel en el motociclismo, significaron a efectos prácticos la cadena de transmisión que generó la segunda etapa mítica de las motos de carreras con motores dos tiempos y cuatro cilindros a partir de mediados de los años ochenta, con legendarios campeones como Freddie Spencer (caracterizado por su inigualable control de su máquina Honda NSR 500 V4, aunque una lesión de muñeca le obligó a retirarse en 1988)), Wayne Gardner (Honda RS 500R de 3 cilindros), Eddie Lawson (Yamaha YZR 500 V4, Honda NSR 500 V4), Wayne Rayney (Yamaha YZR 500 V4), Kevin Schwantz (Suzuki RGV 500 V4, adaptada a su estilo de pilotaje siempre al límite, sobre todo en las curvas y tramos de frenada, para contrarrestar la superior velocidad en recta de las Yamahas y Hondas), Mick Doohan (Honda NSR 500 V4 evolucionada en la que se priorizó el poder de aceleración sobre la velocidad punta, mediante una extraordinaria calibración para el máximo rendimiento de los cuatro cilindros dentro de un rango de 65-70º de rotación del cigüeñal en configuración " Big Bang ", Alex Crivillé (Honda NSR 500 V4), Kenny Roberts Jr (Suzuki V4 RGV 500) y otros.

Esta generación de oro de pilotos del medio litro con motos de dos tiempos y cuatro cilindros fue la que consolidó definitivamente el prestigio y masiva difusión a nivel mundial de las carreras de motos, con cobertura televisiva integral, algo que llevaba siendo el gran sueño de Ángel Nieto desde finales de los años sesenta. 


La gente no se cansa en absoluto de estar de pie un sábado por la mañana viendo las imágenes retrospectivas de carreras con Ángel Nieto pilotando distintas motos ( fue campeón del mundo con nada menos que cinco marcas distintas: Derbi, Kreidler, Bultaco, Minarelli y Garelli, lo cual le convierte en el referente incuestionable de todos los tiempos en esta faceta, por delante de Valentino Rossi — campeón del mundo de 500 c.c con Honda NSR 500 en 2001, de MotoGP con Honda RC211V en 2003, 2004 y 2005, de MotoGP con Yamaha YZR-M1 en 2004, 2005, 2008, 2009, de 125 cc con Aprilia RS 125 R en 1996 y de 250 c.c con Aprilia RSW 250 en 1998 — ,  Giacomo Agostini  — campeón del mundo de 500 c.c con MV Agusta en 1966, 1967, 1968, 1969, 1970. 1971 y 1972 y en 1975 con Yamaha; campeón del mundo de 350 c.c con MV Agusta en 1967, 1968, 1969, 1970, 1971, 1972, 1973 y con Yamaha en 1974 —,  y Eddie Lawson — campeón del mundo de 500 cc en 1984, 1986 y 1988 con Yamaha y en 1989 con Honda — ) y ofreciendo asimismo instantáneas y videos de su extensísima trayectoria profesional de casi veinte años como piloto de competición en la cima del motociclismo mundial, ganando carreras en los más famosos circuitos internacionales.

No en vano, las portentosas gestas de Ángel Nieto en el Circuito de Assen (Holanda) fueron en gran medida las que confirieron a dicho santuario del motociclismo mundial el sobrenombre de " La Catedral " y la merecida fama que posee hoy en día.


Se están produciendo además fases en las que la multitud guarda un respetuoso silencio para escuchar las palabras de Ángel Nieto, como cuando aparece en la gran pantalla de video una famosa entrevista que le hizo Valentín Requena para RTVE a principios de los años ochenta.

Un elevado porcentaje de los asistentes que han venido en persona para estar presentes durante el Homenaje a Ángel Nieto (para cuyo comienzo queda ahora aproximadamente una hora) son veteranos moteros que vieron como la pléyade de triunfos nacionales (23 campeonatos de España) e internacionales (12 + 1 campeonatos del mundo) conseguidos por Ángel Nieto tuvieron como resultado la génesis de dos extraordinarias generaciones de pilotos españoles:

Momento en que la gran pantalla de video muestra una imagen retrospectiva de Ángel Nieto sujetando su famoso casco blanco con una línea frontal negra y otras dos a los lados, entre el entusiasmo de los muchos miles de asistentes al homenaje al mejor piloto de toda  la historia del motociclismo en las pequeñas cilindradas.

a) La de Ricardo Tormo (un inolvidable piloto, de enorme arrojo y mérito, ya que ganó dos campeonatos del mundo de 50 c.c en 1978 con un gran dominio, ganando cinco de las siete carreras, y en 1981), Jorge Martínez Aspar (el piloto más laureado en toda la historia del motociclismo español, tras Ángel Nieto, con cuatro campeonatos del mundo pilotando una Derbi, tres en 80 c.c — 1986, 1987 y 1988 — y uno en 125 c.c — 1988— ) , Sito Pons (campeón del mundo de 250 c.c en 1988 y 1989 con Honda), Carlos Cardús (Subcampeón del Mundo de 250 c.c en 1990 con Honda), Emilio Alzamora (campeón del mundo de 125 c.c en 1999 ), Álex Crivillé (campeón del mundo de 125 c.c en 1989 con una moto J.J. Cobas, obteniendo tres años más tarde, el 27 de junio de 1992, la primera victoria de un piloto español en la categoría reina, y proclamándose campeón del mundo de 500 c.c en 1999), Sete Gibernau (Subcampeón del Mundo en 2003 y 2004 pilotando una Honda RC211V con el equipo Honda Gresini), Manuel " Champi " Herreros (campeón del mundo de 80 c.c en 1989 con Derbi y subcampeón del mundo en dicha categoría en 1986) y Herri Torrontegui (4º en 1989 en el campeonato del mundo de 80 c.c, con Krauser). 

Siguen viéndose por doquier numerosos moteros veteranos con camisetas que llevan el logotipo 12 + 1 de Ángel Nieto. La huella que ha dejado este hombre entre los entusiastas de las motos es verdaderamente increíble. Nunca se le va a olvidar.

b) La de Jorge Lorenzo (dos veces campeón del mundo de 250 c.c en 2006 y 2007 con Aprilia RS250 y tres veces campeón del mundo de MotoGP con Yamaha en 2010, 2012 y 2015), Dani Pedrosa (campeón del mundo de 125 c.c en 2003 y de 250 c.c en 2004 y 2005), Marc Márquez (campeón del mundo de 125 c.c en 2010 con una Derbi RSA 125, campeón del mundo de Moto2 en 2012 y campeón del mundo de MotoGP en 2013, 2014 y 2016 con Honda RC213V), Maverick Viñales, Alvaro Bautista, Aleix Espargaró, Pol Espargaró, Tito Rabat (campeón del mundo de Moto2 en 2014), Hector Barberá, Alex Rins, Álex Márquez (campeón del mundo de Moto 3 en 2014) y otros.


12:00 del mediodía: Hay ya unas 80.000 personas en los alrededores del Estadio Santiago Bernabéu. La multitud continúa viendo con júbilo las imágenes y videos sabiamente elegidos por la organización y que aparecen en la gran pantalla del escenario en el que Valentín Requena, Ainhoa Arbizu y Nico Abad prosiguen relatando anécdotas y todo tipo de situaciones especiales vividas junto al campeonísimo Ángel Nieto.


12:10 h: Nico Abad acaba de relatar a la ingente multitud sus recuerdos y vivencias en Ibiza el 3 de agosto de 2017, cuando al conocerse la noticia del fallecimiento de Ángel Nieto en la Policlínica Nuestra Señora del Rosario, una enorme cantidad de moteros procedentes de todos los rincones de la isla acudieron a expresar su cariño a la Familia Nieto en tan duros momentos.

La gente aplaude a rabiar en una vívida demostración colectiva de afecto hacia Ángel Nieto, al que todos sin excepción llevan en su corazón.


Familias enteras, padres, madres, hijos, nietos, abuelos y abuelas, matrimonios moteros entre 50 y 80 años han venido hoy Sábado 16 de Septiembre de 2017 a Madrid para vivir en directo el Homenaje a Ángel Nieto.

Entretanto, miles y miles de personas más intentan llegar a las inmediaciones del Estadio Santiago Bernabéu, pero el volumen de público es tal, que se ven obligados a ubicarse en las zonas de acera del Paseo de la Castellana situadas en su tramo entre el Corte Inglés de Nuevos Ministerios y las áreas adyacentes al estadio. 


12:25 h: Hay ya aproximadamente 120.000 personas que literalmente inundan tanto los aledaños norte, sur, este y oeste del Estadio Santiago Bernabéu como ambas aceras entre la torre BBVA de Castellana, 81 y la zona de parking del estadio.

Un masivo gentío aguarda impaciente y con enorme cariño la llegada de la Familia Nieto, personas muy entrañables y queridas a más no poder no sólo por los entusiastas de las motos, sino también por toda España, merced a su sencillez, humildad, cercanía con todo el mundo y un acreditado saber estar.

Miles de gargantas están gritando al unísono Ángel Nieto !, ¡ Ángel Nieto ! 


De repente, aparecen Gelete Nieto, Pablo Nieto y Hugo Nieto (hijos de Ángel Nieto), así como Pepa Aguilar (madre de Gelete y Pablo) y Belinda Alonso (madre de Hugo). 

Todos caminan hacia el escenario, y tras ellos van (fuera de imagen) los más importantes directivos del motociclismo mundial y un formidable elenco de pilotos campeones del mundo en diferentes cilindradas y épocas. 


Las emociones son ya incontenibles. Hay aquí más gente que en las horas previas a una semifinal de Champions League y prácticamente la totalidad de los presentes está aplaudiendo, coreando en voz alta y con mucho orgullo el nombre de Ángel Nieto en apoyo de sus familiares.

Pablo Nieto lleva de la mano a su madre Pepa Aguilar con enorme ternura, mientras tras él camina Jorge Lorenzo seguido por un numerosísimo grupo de importantes CEOS del motociclismo mundial, managers de diferentes firmas y gran número de pilotos campeones del mundo, así como abundantes pilotos españoles con gran futuro.

El periodista deportivo especializado Ernest Riveras (Director de Contenidos y Narrador de Motociclismo de Movistar TV) aplaude también a la familia Nieto.

Gelete Nieto aprieta los puños e intenta contener las lágrimas. Empieza a constatar la magnitud que está adquiriendo el evento y la enorme cantidad de gente que ha acudido a dar su último adiós a Ángel Nieto, su padre, y que evidentemente ha desbordado las expectativas de la organización.


Gelete Nieto y su madre Pepa Aguilar avanzan hacia la escalera de acceso al escenario mientras tras ellos (a la izquierda de la imagen, vislumbrándose su frente) camina Vito Ippolito (Presidente de la Federación Internacional de Motociclismo desde 2006).

Gelete Nieto está muy emocionado. Lleva mes y medio preparando concienzudamente durante muchas horas diarias abundantes detalles del Homenaje a su padre desde que falleció el 3 de agosto de 2017.


El inmenso gentío se agolpa entre la zona de parking del estadio Santiago Bernabéu y hasta algo más allá de la zona de Azca, y hay unas 45.000 motos de todas las marcas, cilindradas y épocas imaginables. Este es sin duda alguna un acontecimiento de auténtica talla mundial.


La Familia Nieto al completo está ya sobre el escenario saludando y dando las gracias a las aproximadamente 120.000 personas que han venido a participar en el Homenaje a Ángel Nieto.

De izquierda a derecha: Pablo Nieto, Hugo Nieto, Belinda Alonso, Gelete Nieto y Pepa Aguilar.

Tras ellos se aprecia a Jorge Lorenzo (cinco veces campeón del mundo) y Vito Ippolito (Presidente de la Federación Internacional de Motociclismo) intercambiando impresiones.


Vista panorámica desde el escenario del sector de público más cercano al mismo mientras la Familia Nieto y directivos y pilotos del motociclismo mundial les saludan y agradecen su presencia.

Las miles de personas que se aprecian en imagen son sólo una muy pequeña parte del total de público que llena todos los accesos al Estadio Santiago Bernabéu y el tramo de Paseo de la Castellana desde aquí hasta algo más allá de Azca.


Gelete Nieto, visiblemente emocionado y con lágrimas en los ojos, saluda a la multitud y les agradece el que hayan venido al homenaje de su padre, mientras su hermano Pablo Nieto hace lo propio al tiempo que es entrevistado sobre el escenario.

Tras ellos, de izquierda a derecha, se aprecia a Héctor Barberá, Belinda Alonso, Alvaro Bautista, Maverick Viñales, Pol Espargaró, Vito Ippolito, Alex Márquez, Marc Márquez y Áleix Espargaró.

Todavía faltan por subir al escenario muchos pilotos campeones del mundo (entre ellos el que mayor cantidad de títulos mundiales ha conseguido en toda la historia del motociclismo y que ha venido desde Italia), directivos y algunos familiares más de Ángel Nieto.


Otro veterano entusiasta de las motos con una camiseta que luce el anagrama 12 + 1 de Ángel Nieto y el mensaje Eterno Campeón. 

Fue Ángel Nieto quien desde finales de los años sesenta trajo la moto a la sociedad española con sus victorias por todos los circuitos del mundo y sus fantásticas exhibiciones de pilotaje aunadas con una innata astucia, una muy sabia lectura de las circunstancias en cada momento de carrera, su profundo conocimiento de sus rivales y su gran valentía.

Ángel Nieto fue con diferencia el mejor piloto del mundo en las pequeñas cilindradas entre 1969 y 1984 y mantuvo literalmente pegados a sus televisores a millones de seguidores de las carreras de motos no sólo en España, sino también por toda la geografía mundial, siendo además decisivo en convencer a las altas esferas de la importancia de la televisión como medio clave para conseguir la máxima difusión posible de las competiciones motociclísticas, así como de la búsqueda de empresas patrocinadoras.

Asimismo, pese a que siempre pilotó motos monocilíndricas como la Derbi " Bala Roja" de 50 c.c (creada por el genio Francisco Tombas, con la que El Maestro ganó su primer mundial en 1969) y bicilíndricas como la Derbi Twin de 125 c.c y 40 CV a 15.500 rpm con admisión por válvula rotativa y transmisión por engranajes rectos (también diseñada por Francisco Tombas y capaz de alcanzar los 233 km/h), la Garelli de 125 c.c (con la que ganó tres campeonatos del mundo consecutivos en 1982, 1983 y 1984), etc, Ángel Nieto visualizó desde principios de los años setenta la gran trascendencia que tendrían para el futuro del motociclismo de competición en la década de los ochenta (especialmente en la categoría reina de 500 c.c) dos hitos históricos muy relevantes:

1) La aparición en 1969 de la Honda CB750 (primera moto de cuatro cilindros producida en serie y que supuso un salto cuántico con respecto a todo lo hecho anteriormente con respecto a desarrollo de motores y su suavidad y flexibilidad de funcionamiento, con un gran rendimiento entre 1000 rpm y 8500 rpm, así como el freno de disco frontal, que por aquel entonces era una importante novedad).

2) Las importantes victorias iniciales de Kenny Roberts en 1973 con la Yamaha TZ700 con motor dos tiempos de cuatro cilindros.


Gelete Nieto saluda una vez más desde el escenario a todos los presentes y les expresa su agradecimiento por el apoyo que están dando a la figura de su padre, mientras sus hermanos Hugo y Pablo le miran.


La aglomeración de público es impresionante, tal y como muestra esta imagen de la zona adyacente a la fachada principal del Estadio Santiago Bernabéu, repleta de público y donde no cabe un alfiler.

La muerte de Ángel Nieto deja un vacío imposible de llenar.


En este histórico Homenaje a Ángel Nieto hay también una muy numerosa presencia de niños acompañados por sus padres.

Ángel Nieto es también para ellos un ídolo, y bastantes han venido con banderas españolas con la imagen y firma de Ángel Nieto para expresarle su cariño y admiración. Le conceptúan igualmente como un icono y conocen las distintas motos que utilizó, así como su estilo de pilotaje.

Las nuevas tecnologías, internet, videos youtube, etc, han permitido a los más jóvenes entusiastas de las motos poder ver las imágenes y gestas deportivas de El Maestro, así como escuchar su voz, sus mágicas palabras siempre acertadas, su incontenible pasión por las motos y la personalidad de un elegido del motociclismo como fue Ángel Nieto, principal artífice de que hoy por hoy España sea la primera potencia mundial en motociclismo.


Vito Ippolito, Presidente de la FIM (Federación Internacional de Motociclismo desde 2006) sobre el escenario, aplaudiendo las palabras de Gelete Nieto. Las más altas instancias del motociclismo mundial se han dado cita en el Homenaje a Ángel Nieto, reconociendo la enorme trascendencia de su figura en el devenir del deporte de las dos ruedas a nivel internacional desde finales de los años sesenta hasta hoy en día.

Tras él se aprecia a Dani Pedrosa, Maverick Viñales y Álex Rins. 


Carmelo Ezpeleta, Consejero Delegado de Dorna, empresa organizadora del Campeonato del Mundo de MotoGP, en profunda introspección sobre el escenario. Gran amigo personal de Ángel Nieto al que conoció durante su etapa como director del Circuito del Jarama durante los años setenta, fue posteriormente director general del consorcio encargado de la construcción del Circuito de Catalunya, hasta que en 1991 se incorporó a Dorna Sports.

Es uno de los mayores expertos mundiales en todo lo relacionado con la gestión del mundo del motor y la creación de equipos vinculados a él, y su visión estratégica ha sido fundamental en el gran éxito de las carreras de MotoGP a nivel mundial durante los últimos 25 años, además de haber sido el gran impulsor del Departamento de Nuevas Tecnologías de Dorna (en el que trabajan más de cien personas) junto con Corrado Cecchinelli, Director Técnico de Dorna Sports desde 2011 y consultor en temas vinculados a reglamentos técnicos y aspectos tecnológicos de MotoGP.

Carmelo Ezpeleta ha sido junto con Gelete Nieto el hombre clave en la organización de este magno Homenaje a Ángel Nieto celebrado en Madrid el 16 de Septiembre de 2017, supervisando y coordinando desde principios de agosto de este año muchos aspectos diferentes encaminados a su éxito.

Por otra parte, Carmelo Ezpeleta ha sido junto con Ángel Nieto el máximo defensor de incrementar todo lo posible la seguridad de los pilotos en los circuitos.


Detalle de una de las zonas contiguas a la fachada principal del Estadio Santiago Bernabéu, totalmente llena de público y motos mientras los integrantes de la Familia Nieto y abundantes pilotos campeones del mundo hablan a la multitud.


Otro de los momentos más emotivos de la primera parte del Homenaje a Ángel Nieto junto al Estadio Santiago Bernabéu: Giacomo Agostini (el más laureado piloto de motos de la historia, 15 veces campeón del mundo, ocho en 500 c.c y siete en 350 c.c) saluda a todos los presentes desde el escenario mientras Pablo Nieto habla a las 120.000 personas que se han dado cita para homenajear a El Maestro.

De izquierda a derecha: Ainhoa Arbizu, Esperanza Nieto (hermana de Ángel Nieto), Ernest Riveras, Carlos Lavado (campeón del mundo de 250 c.c en 1983 y 1986 con Yamaha), Giacomo Agostini, Pablo Nieto, Gelete Nieto y Valentín Requena.


Ainhoa Arbizu entrevistando a Marc Márquez (cinco veces campeón del mundo, tres en MotoGP en 2013, 2014 y 2016 con Honda, una en Moto2 en 2012 con Suter y una en 2010 en 125 c.c con Derbi RS 125 R ) sobre el escenario ubicado junto al Estadio Santiago Bernabéu.


Ainhoa Arbizu entrevistando a Jorge Lorenzo (cinco veces campeón del mundo, tres en MotoGP en 2010, 2012 y 2015 con Yamaha, y dos en 250 c.c con Aprilia RS 250).

Tras ellos son visibles Dani Pedrosa (tres veces campeón del mundo, dos en 250 c.c en 2004 y 2005 y una en 125 c.c en 2003) y Álex Crivillé (dos veces campeón del mundo, una en 500 c.c con Honda NSR 2 tiempos V4 en 1999 y otra en 125 c.c en 1989 con una moto J.J Cobas).


Gelete Nieto con lágrimas en los ojos y exultante de alegría sobre el escenario junto al Estadio Santiago Bernabéu tras verificar el impresionante y multitudinario éxito del Homenaje a Ángel Nieto, su padre, con asistencia de unas 120.000 personas y presencia de más de 45.000 motos, un hito histórico sin precedentes en la historia del motociclismo mundial.


Detalle de la zona tras el escenario junto al Estadio Santiago Bernabéu. Muchas decenas de miles de personas llenan por completo el tramo de Paseo de la Castellana entre la Torre BBVA diseñada por Javier Sáenz de Oiza en 1971 (visible al fondo, en la zona superior de la imagen) y el área de párking del estadio, mientras más y más gente continúa llegando sin parar.


Un entusiasta zamorano de Ángel Nieto de 80 años de edad, residente en Madrid desde la década de los cincuenta, exhibe con orgullo la pancarta artesanal en recuerdo de El Maestro que ha construido para la ocasión, mientras abundantes familias escuchan las palabras que se les dirigen desde el escenario.

Muchas de estas personas se han levantado muy temprano y llevan varias horas situados tras las vallas de seguridad, en primera fila, porque desean ver el homenaje desde lo más cerca posible.

Puede apreciarse en la imagen como la organización ha permitido que varios niños crucen las mencionadas vallas y descansen lo mejor posible.


Hugo Nieto, fruto del segundo matrimonio de Ángel Nieto con Belinda Alonso, dirige una alocución a los presentes, arropado por Pablo Nieto, Valentín Requena, Vito Ippolito, Jorge Lorenzo, Carmelo Ezpeleta, Tito Rabat, Marc Márquez y Pol Espargaró.

Este fue otro de los momentos más emotivos del evento.


12:45 h: Un veterano matrimonio motero, visiblemente afectado, escucha con atención las palabras que Hugo Nieto pronuncia desde el escenario. El marido, al borde del llanto, lleva una camiseta con una fotografía que se hizo junto a El Maestro, así como un casco firmado por él, mientras el semblante de su esposa refleja profunda aflicción, también palpable en otro veterano motero que lleva gafas de sol, cazadora de cuero negra y pañuelo rojo (en la zona superior de la imagen, ligeramente a la derecha, y cuya mujer con gorra negra, muy conmovida, apoya la cabeza sobre su hombro izquierdo) así como en una joven motera (situada a la izquierda del todo de la imagen, en su zona superior, agarrándose la barbilla con su mano derecha), que está también llorando, al igual que el hombre con camiseta blanca que ocupa el vértice superior derecho de la fotografía.

Un evento tan sumamente multitudinario y emotivo en recuerdo de un piloto no había tenido lugar en el mundo del motor desde el entierro de Ayrton Senna en Río de Janeiro en 1994.


12:46 h: Pablo Nieto, hermano de Gelete Nieto y segundo hijo de Ángel Nieto y Pepa Aguilar, no puede contener las lágrimas mientras es entrevistado sobre el escenario por Ainhoa Arbizu.


Hugo Nieto, hijo del segundo matrimonio de El Maestro con Belinda Alonso, en profunda introspección sobre el escenario junto a su madre.


12: 48 h: Pablo Nieto agradece su apoyo a la multitud junto a su hermano Gelete, 


mientras los miles y miles de aficionados al motociclismo y admiradores de Ángel Nieto les muestran constantemente su apoyo, enarbolando muchos de ellos banderas españolas con la efigie de El Maestro, mientras otros levantan sus cascos.


12: 55 h: Gelete Nieto, con lágrimas en los ojos, les hace el signo de la victoria desde el escenario, junto a su hermano Pablo.

Tras ellos, se aprecia a Belinda Alonso, Dani Pedrosa y Áleix Espargaró.


12: 59 h: Se inicia el minuto de silencio en recuerdo de Ángel Nieto, que es absolutamente respetado por todos los presentes. No hay ruido alguno entre los alrededores del Estadio Santiago Bernabéu y todo el Paseo de la Castellana hasta la zona de Azca. 

El contexto es conmovedor. El recuerdo de Ángel Nieto pesa mucho, mucho, mucho entre las 120.000 personas que asisten en directo al evento.


Acaba el minuto de silencio y comienza el acordado estruendo de 45.000 motos al unísono en recuerdo de Ángel Nieto.

Es un espectáculo alucinante, fabuloso. Miles y miles de motos llenan el Paseo de la Castellana en una caravana que comienza junto al estadio Santiago Bernabéu (encabezada por Gelete Nieto, Pablo Nieto, Marc Márquez, Jorge Lorenzo, Giacomo Agostini y el resto de pilotos campeones) y se prolonga hasta algo más allá del Corte Inglés de Nuevos Ministerios.

Un auténtico deleite visual, mecánico y sonoro para cualquier aficionado a las motos, que están representadas en esta procesión hasta el Circuito del Jarama no sólo por una pléyade de modelos de distintas marcas modernas en distintas cilindradas, sino también por veteranos moteros que van a lomos de motos clásicas muy definitorias de sus épocas y que constituyen auténticas joyas de la historia del motociclismo: Moto Guzzis 850 Le Mans, Suzukis GSX 1100S Katana, Moto Guzzis Hispania 65, Hondas Gold Wing GL1500, Yamahas V-Max con tremenda velocidad de aceleración y capaces de cubrir de 0 a 400 metros en menos de 10 segundos, Lambrettas LD 125 de 123 c.c (años cincuenta) de 4 CV refrigeradas por aire con motor dos tiempos monocilíndrico de 49 c.c con piñón de ataque y corona de construcción artesanal construidas bajo licencia en Éibar, Ossas 250 Sport, Kawasakis GPz 1100, Yamahas RZ 350 twins, Guzzis V50 de 500 c.c, Vespas 125 c.c de 1949 con amortiguador trasero y sistema de refrigeración optimizado, bellísimas Vespas 150 GS de 8 CV, cuatro marchas y admisión directa en cilindro, Sanglas 400T Deluxe monocilíndricas color azul cielo, guardabarros de acero inoxidable y engrase separado de principios de los años setenta, Ducatis Pantahs bicilíndricas de principios de los ochenta con motor en L 4 tiempos de 50 CV, cinco marchas y correas dentadas que hacen funcionar los árboles de levas y están adaptadas a la distribución desmodrómica así como chasis multitubular de acero, transmisión primaria por engranajes y secundaria por cadena, una amplísima gama de Harley-Davidsons fabricadas entre los años cincuenta y noventa, Montesas Impalas  de los años sesenta diseñadas por Leopoldo Milà y Sagnier, Triumphs Bonneville T120, Yamahas FZR 100 EXUP de segunda mitad de los ochenta y primera mitad de los noventa, Hondas CB 750 Four de 1969, Ducatis 750 Super Sport bicilíndricas desmodrómicas de 72 CV con válvulas en culata y excelente mecánica de la 750 Imola y muchas otras.

Sin duda, Ángel Nieto está muy contento, viendo desde el cielo este formidable despliegue de motos que avanzan hacia el Circuito del Jarama, donde tendrá lugar la segunda parte de su Homenaje.


Las aceras a ambos lados del Paseo de la Castellana entre el Estadio Santiago Bernabéu, Cuatro Torres Business Area y la zona de Begoña están llenas de gente que saluda con cariño a la gigantesca comitiva motorizada y hace fotos y graba videos con sus teléfonos móviles. Muchos de estos peatones aplauden a los miles y miles de motoristas que se dirigen al Circuito del Jarama y les hacen con las manos el signo de la victoria.

La intensidad emocional de los momentos que se están viviendo continúa alcanzando enormes cotas.


La cantidad de motos que está atravesando el Paseo de la Castellana rumbo al Circuito del Jarama es sencillamente brutal, enmarcada por los miles y miles de personas (familias enteras con sus hijos) que a ambos lados animan y aplauden a los motoristas.

Es increíble el peso específico en la memoria colectiva que posee Ángel Nieto, cuyo recuerdo y fascinante personalidad están muy presentes en las ya casi 200.000 personas (si sumamos motoristas y todos los peatones congregados entre el estadio Santiago Bernabéu y el Paseo de la Castellana hasta su límite norte con la M-30) que llenan por completo el área entre la zona de Azca y la salida norte de Madrid.

De repente, se difunde la noticia de que la M-30, la M-40 y la A-1 están colapsadas por la presencia masiva de moteros llegados de toda España que se dirigen también al Circuito del Jarama, y que todos los puentes que jalonan dichas vías se hallan repletos con miles de personas que quieren también animar a la comitiva y dar su último adiós a Ángel Nieto.

Quizá no existan palabras en diccionario alguno que puedan explicar y definir con precisión lo que está ocurriendo.

Una persona tiene que ser realmente muy muy grande para poder mover todo ésto un sábado por la mañana.


La impresionante procesión motera está saliendo ya del casco urbano de Madrid en dirección al circuíto donde Ángel Nieto realizó sus mayores gestas junto con su amado Assen en Holanda. Son personas de las más diversas edades, tipos de motos y procedencias sociales y laborales a las que el recuerdo imperecedero de Ángel Nieto, una persona maravillosa, ha aglutinado en pos de rendirle homenaje.


Km 6 de la A-1: Las 45.000 motos que han salido desde las inmediaciones del Estadio Santiago Bernabéu, encabezadas por Gelete Nieto, Pablo Nieto, Giacomo Agostini, Marc Márquez, Jorge Lorenzo, Álex Crivillé, Emilio Alzamora, Sito Pons y muchos otros pilotos campeones se adentra ya an la A-1 con dirección al Circuito del Jarama y rápidamente se confirman las noticias.

Los puentes están desde hace horas llenos de gente que quiere dar su último adiós a El Maestro. La gente no le ha olvidado ni le olvidará jamás y saludan a la inefable peregrinación de moteros que prosigue su marcha.


Kilómetro 9 de la A-1: Otro puente más repleto de gente que quiere expresar todo su cariño a Ángel Nieto y a los 45.000 moteros que avanzan hacia el Circuito del Jarama.

La intensidad emocional se torna por momentos insoportable. Son muchos los pilotos de motos que están llorando al constatar esta masiva presencia de público en los puentes,


que prosigue en el tramo de la A-1 adyacente al área de Fuente del Fresno.


Pero hay más. Incluso algunos socios de la Real Sociedad Hípica Española Club de Campo, han dejado de lado sus actividades ecuestres y han subido a la zona de monte más alta de las instalaciones para animar a la ingente cantidad de motos que se dirige hacia el Circuito del Jarama, que está ya muy próximo.


Las motos comienzan a llegar al Circuito del Jarama, 


en el que Ángel Nieto obtuvo muchas de sus inolvidables victorias en 50 c.c y 125 c.c y donde va a tener lugar la segunda parte del Homenaje a El Maestro, con presencia de muchísimos pilotos campeones del mundo en distintas cilindradas y épocas, directivos y managers de las más importantes marcas del motociclismo mundial, así como un amplio elenco de famosos del mundo de la cultura, el deporte y la política.


Giacomo Agostini en el interior del Circuito del Jarama. Es el hombre que ha ganado más campeonatos del mundo (con un total de 15) en toda la historia del motociclismo junto con Ángel Nieto (12 + 1). La presencia del gran piloto italiano en el Homenaje a Ángel Nieto fue muy significativa e importante, ya que durante diez años (entre 1966 y 1975) fue el dominador de las carreras de 500 c.c y 350 c.c con MV Agusta y Yamaha, en una época en que por su parte, Ángel Nieto fue el referente internacional indiscutible en las pequeñas cilindradas.

Ambos pilotos mantuvieron siempre una gran amistad y admiración mútua.


Paolo Ciabatti, Director Deportivo de Ducati Corse desde Enero de 2014 y Director de Proyectos de Ducati Motor Holding desde 2013 posando en la planta baja de la Torre de Control  del Circuito del Jarama con una fotografía de la Derbi " Bala Roja " de 50 c.c con la que Ángel Nieto ganó su primer campeonato del mundo de velocidad en 1969.

Leyenda viva en la historia del motociclismo mundial y una de las figuras clave en el resurgir de la empresa de Boro Panigale desde 2015.

Posee una experiencia de más de 20 años con Ducati desde que fue contratado como Manager de Exportaciones de Ducati Motor Holding en Abril de 1997.

Posteriormente, durante su etapa de diez años como Director de Programa SBK de Ducati Corse entre Enero de 1999 y Abril de 2009, jugó un papel fundamental en el desarrollo de la época más brillante de la empresa motociclística italiana, en la que ganó seis campeonatos del mundo de Superbike (Carl Fogarty en 1999, Troy Bayliss en 2001, Neil Hodgson en 2003, James Toseland en 2004, Troy Bayliss en 2006 y Troy Bayliss en 2008).

Forma hoy por hoy junto con Claudio Domenicali (CEO de Ducati), Gigi Dall´Igna (General Manager de Ducati Corse) y Davide Tardozzi (Coordinador del Equipo Ducati de MotoGP) el grupo de gestión deportiva de alto nivel que ha conseguido hacer volver a Ducati a la senda del triunfo en MotoGP y que esté compitiendo en estos momentos por el título, además de haber ganado cuatro carreras durante la presente temporada.

Su asistencia al Homenaje a Ángel Nieto en Madrid fue muy relevante, ya que Ducati da mucha importancia a la figura de Ángel Nieto.

No en vano, Ducati fue junto con Derbi y Bultaco, una de las primeras empresas que percibió el inmenso talento de Ángel Nieto para las carreras de motos, y de hecho, El Maestro estuvo seis meses trabajando en la fábrica Ducati Motrotrans de la c/Almogávares en Barcelona con tan sólo 16 años, pero las motos Ducati más pequeñas en esos momentos eran de 125 c.c y Ángel Nieto no era todavía mayor de edad.


La Derbi " Bala Roja " de 50 c.c de Ángel Nieto constituye una de las historias más inauditas en toda la historia del motociclismo de competición, ya que fue construida con muy pocos medios a base de ímprobo trabajo. tecnología propia de fabricación en gran medida artesanal, muy profundos conocimientos de mecánica y materiales por parte de Jaume Garriga y Joan Ruiz (mecánicos de confianza de El Maestro) y el apoyo de Andreu Rabasa, Presidente de Derbi, que tenía una gran confianza en Ángel Nieto y para quien la prioridad fue siempre que Nieto ganara carreras y campeonatos del mundo.

Todo ello en plena sinergia con el impresionante know-how de Paco Tombas en termodinámica de los motores y consecución de la mayor potencia posible para el estilo de pilotaje de Ángel Nieto (además de realizar una extraordinaria puesta a punto de la planta motriz monocilindro de 49 c.c), sabiamente complementadas con una optimización integral del chasis y carenado de la moto con respecto a su anatomía, consiguiendo alcanzar una velocidad punta de 188 km/h.

El Maestro se aproximó a dicha velocidad máxima en algunos tramos del circuito original Spa-Francorchamps (Bélgica) y durante su mítica carrera en el peligrosísimo Circuito de Opatija (antigua Yugoslavia, hoy día en la región Primorje-Gorski Kotar del oeste de Croacia) donde ganó su primer mundial de 50 c.c el 14 de Septiembre de 1969 sobre su ya famosa " Bala Roja ", llegando a alcanzar los 180 km/h y pilotando con enorme valor, sobre todo en los terroríficos sectores con curvas cuesta arriba —cuyos límites eran adyacentes a escarpados acantilados de costa con cientos de metros de altura — y teniendo que forzar el embrague (cuyas manetas eran en esta moto de tacto muy duro, al igual que las del freno delantero, por lo que había que Ángel Nieto tenía que hacer un enorme esfuerzo cada vez que cambiaba de marcha o frenaba) al máximo, ya que le bastaba con ser segundo en este GP (el último de la temporada) para proclamarse campeón (entró en meta cuatro décimas de segundo tras el holandés Paul Lodewijkx, que llevaba una moto Jamathi preparada por Jan Thiel).

Para hacerse una idea de lo que significó " La Bala Roja " de Ángel Nieto, baste decir que está considerada la moto monocilíndrica más mítica de la historia junto con la Ducati Supermono con motor monocilíndrico cuatro tiempos de 550 c.c y cuatro válvulas concebida por Massimo Bordi, con soberbio diseño (especialmente de carenado) de Pierre Terblanche y chasis y planta motriz creados por Claudio Domenicali.


Loris Capirossi en el interior del Circuito del Jarama. El gran piloto italiano (campeón del mundo de 125 c.c en 1990 y 1991 y de 250 c.c en 1997) aparece visiblemente afectado por el recuerdo de Ángel Nieto, a cuyo Homenaje acudió llegado desde Italia. 

Ganador además de nueve carreras de MotoGP entre 2003 (año en que obtuvo seis victorias) y 2007, Loris Capirossi formó pareja con Casey Stoner (que se proclamaría campeón del mundo dicho año, batiendo a toda la industria motociclística japonesa), pilotando ambos la formidable Ducati GP7 de 800 c.c y 225 CV a 19.000 rpm y velocidad máxima de 337 km/h creada por Filippo Preziosi, un auténtico misil de extraordinaria aerodinámica obra de Alan Jenkins, además de asombrosamente veloz y potente en las rectas, muy rápida en las curvas (aunque notablemente indómita y con mucho carácter, de tal manera que únicamente Stoner con su estilo salvaje de pilotar podía extraer todo su potencial) , y que superaba en 25 CV y 14 km/h de ventaja al resto de motos de MotoGP.

La presencia de Loris Capirossi durante el Homenaje a El Maestro, unida a la de Giacomo Agostini y Paolo Ciabatti, ha sido muy relevante, ya que confirma el enorme prestigio y predicamento de que goza Ángel Nieto en Italia desde hace casi 50 años

De hecho, Ángel Nieto fue decisivo no sólo para el desarrollo de la industria motociclística española de competición gracias a sus grandes triunfos con Derbi y Bultaco, sino también para la evolución de las motos de élite italianas en las pequeñas cilindradas de 125 c.c entre 1978 y 1984, ya que El Maestro ganó dos campeonatos del mundo de 125 c.c con Minarelli en 1979 y 1981 y otros tres consecutivos también en 125 c.c en 1982, 1983 y 1984 con Garelli.

En 1981 la revista especializada italiana Tutte Moto (una de las más importantes publicaciones de motociclismo a nivel internacional en esos momentos) proclamó a Ángel Nieto como el Supercampeón Mundial Indiscutible de las Pequeñas Cilindradas, una proeza sin precedentes, ya que en Italia las carreras de motos — al igual que la elegancia y la belleza de los diseños en prácticamente todo lo que hacen — siempre han sido cuestión de orgullo nacional y por aquel entonces tenían grandísimos pilotos de 125 c.c que ya habían sido campeones mundiales en el octavo de litro como Paolo Pileri, Pier Paolo Bianchi y Eugenio Lazzarini, al tiempo que se estaba produciendo la fortísima eclosión de los extraordinarios  Fausto Gresini y Luca Cadalora, con los que El Maestro protagonizaría inolvidables batallas sin cuartel en las que la inmensa mayoría de veces salió victorioso.

Tras la enorme expansión de Minarelli durante la década de los años setenta, en la que su producción alcanzó la cifra de 250.000 motores de dos tiempos para motocicletas al año, los cinco campeonatos del mundo de 125 c.c ganados por Ángel Nieto con Minarelli en 1979 y 1981 y con Garelli (si bien las plantas motrices eran Minarelli que había cerrado su departamento de carreras en 1981 transfiriendo toda su tecnología a Garelli tras acuerdo previo) en 1982, 1983 y 1984 constituyeron en la práctica la cúspide evolutiva y de éxito de los preceptos establecidos por tres genios de la mecánica motociclística:

a) El piloto y proyectista italiano Arteno Venturi, que consiguió ya en 1969 cuatro récords del mundo de velocidad con el prototipo Minarelli 175 en la pista del aeropuerto militar de Elvington en Yorkshire (Inglaterra). Los profundísimos estudios de aerodinámica del carenado y la notable precisión de ubicación del asiento Venturi eran en ese momento la referencia mundial.

Posteriormente, desde principios de los setenta Arteno Venturi había creado los legendarios motores monocilíndricos de dos tiempos refrigerados por aire Minarelli P6  " carter quadri " de seis velocidades que equipaban a las Minarelli GP de 50 cc (7 CV de potencia) y 125 cc (10 CV de potencia).

b) El ingeniero alemán Jorg Möller, que desde mediados de los setenta había obtenido grandes éxitos, primero con sus Morbidellis con motores bicilíndricos dos tiempos, creadas por vez primera con los mejores componentes disponibles procedentes de distintos países y después con las Minarelli y Garelli de 125 c.c, consiguiendo un total de 13 campeonatos del mundo consecutivos de constructores entre 1975 y 1987.

c) El ingeniero Jan Thiel, al que tras el abandono por parte de Minarelli de las competiciones en 1981 y la adopción de mucha de su tecnología por parte de Garelli, ésta nombró jefe de desarrollo de motores. Ángel Nieto ganó con él un total de ocho campeonatos del mundo, entre ellos los tres consecutivos en 1982, 1983 y 1984 con Garelli bicilíndrica de 125 c.c (cuya planta motriz era obra de Jan Thiel, al igual que el monocasco de aluminio que sustituyó al chasis de tubos de las Minarelli y el nuevo depósito de gasolina incorporado en el mismo chasis), el mundial de 125 c.c de 1981 y los mundiales de 50 c.c de 1976 y 1977 con una Bultaco financiada por el empresario italiano Piovaticci, con motor preparado por Jan Thiel y chasis realizado por Martin Mijwaart.

Así pues, entre 1978 y 1984 la industria motociclística italiana puso en manos de Ángel Nieto (al que consideraban el más grande piloto del mundo en las pequeñas cilindradas) las mejores motos bicilíndricas 


Minarelli de 125 cc (refrigerada por agua, 40 CV a 14.500 rpm, admisión por válvula rotativa, 80 kg de peso y una velocidad máxima de 245 km/h)


y Garelli de 125 c.c (refrigerada por agua, 44 CV a 15.000 rpm, admisión por válvula rotativa, 78 kg de peso y una velocidad máxima de 250 km/h) existentes a nivel internacional en esos momentos y con las que el Maestro alcanzó su máxima madurez y pericia como piloto de motos.

Incluso, existió un muy avanzado proyecto aerodinámico fruto de un acuerdo entre el centro Experimental FIAT con túnel de viento de Orbassano (dirigido por el ingeniero italiano Valentini) y Garelli por el cual se introdujeron mejoras en esta faceta en las Garellis de 125 c.c con motor bicilíndrico inclinado 35 º hacia adelante utilizadas por El Maestro y Eugenio Lazzarini (compañero de equipo de Ángel Nieto) durante el G.P de Austria de 1983, en el que el campeonísimo piloto español se impuso a Eugenio Lazzarini y Pier Paolo Bianchi.


Asimismo, dicha aerodinámica de élite de la Garelli 125 c.c que Jan Thiel había introducido en 1983 de modo integral y muy concienzudo, no sólo en el carenado sino también en la circulación del aire en su interior, en los carburadores, en el área del radiador y en el flujo del aire sobre las ruedas (lo cual tuvo como resultado un incremento de 12 km/ en la velocidad máxima y el que se necesitaran 300 rpm menos de potencia para cambiar de marchas) fue mejorada todavía más en 1984 (un año mágico en la biografía de Ángel Nieto, cuando ganó prácticamente todos los domingos las carreras del campeonato del mundo del octavo de litro) nada menos que en el túnel de viento de Pininfarina, con el beneficio añadido de un huevo amortiguador de dirección que mejoraba la estabilidad en rectas, un aumento de la curva del torque y una modificación del ángulo de dirección de 27.5% a 26%, optimizando aún más el ya de por sí excelente rendimiento de la moto logrado el año anterior con una mayor rigidez del bastidor monocasco, nuevos discos de freno con pinzas realizadas artesanalmente en fibra de carbono, y neumáticos de 16 pulgadas que lograban una mayor agilidad de la máquina.

Ángel Nieto ocupó un lugar preferente en la serie editorial italiana Top Moto Grandi Campioni formato 16.5 x 24 cm. Aquí vemos a El Maestro pilotando con su incomparable estilo y pericia la Garelli bicilíndrica con motor dos tiempos de 125 c.c (preparada por Jan Thiel ) con la que ganó tres campeonatos del mundo consecutivos en 1982, 1983 y 1984, poniendo broche de oro a su fabulosa carrera deportiva.

Así pues, la elección de Ángel Nieto por parte de las empresas más avanzadas del país transalpino en el ámbito de las motos de 125 c.c para que fueran pilotadas por El Maestro con las máximas garantías de triunfos y prestigio internacional fue algo enormemente significativo y de gran mérito por parte del piloto español, ya que Italia llevaba años siendo la clara dominadora de la categoría de 125 c.c con los campeonatos del mundo ganados por Paolo Pileri (1975 con Morbidelli), Per Paolo Bianchi (1976 y 1977 con Mordidelli y 1980 con MBA) y Eugenio Lazzarini (1978 con MBA), y El Maestro se vió obligado a luchar contra dichos extraordinarios pilotos italianos que eran enormemente competitivos (así como contra Fausto Gresini y Luca Cadalora que ganarían el mundial de 125 c.c en 1985 y 1986 y 1987 respectivamente, tras la retirada de Ángel Nieto en 1985), ganándoles con asiduidad entre 1979 y 1984, cuando todos ellos estaban en su mejor momento.


Alex Crivillé cerca del paddock del Circuito del Jarama, palpablemente afligido por el recuerdo de Ángel Nieto. Campeón del Mundo de 125 c.c en 1989 y de 500 c.c en 1999, sus épicos duelos en el medio litro con Mick Doohan en 1996 y 1997 y con Max Biaggi en 1998 permanecen todavía en la memoria de los aficionados al motociclismo.


Gelete Nieto entrevistado por Nico Abad junto a la pista del Circuito del Jarama para Mediaset Sports.


Sito Pons ( campeón del mundo de 250 c.c en 1988 y 1989) a su llegada al Circuito del Jarama junto a su esposa Laura. Tras ellos caminan Carmelo Ezpeleta y Loris Capirosi.


Tomás Díaz Valdés, periodista deportivo especializado en el mundo del motor. Fue un hombre muy importante en la vida de Ángel Nieto (que trabajó entre los doce y los quince años de edad en su taller de reparación de motos y concesionario de Derbi en Vallecas ), gran amigo suyo y durante treinta años uno de los más eximios divulgadores de su carrera deportiva en las páginas del Diario As

Tras conocer el estado muy grave en que se encontraba Ángel Nieto, cogió rápidamente un avión y marchó a Ibiza, donde al ser informado el 3 de agosto de 2017 del fallecimiento de El Maestro, tuvo que ser ingresado de urgencias.

Fue uno de los hombres que mejor conoció a Ángel Nieto y atesora multitud de anécdotas de su vida.


Emilio Alzamora en el interior del Circuito del Jarama. Campeón del Mundo de 125 c.c en 1999 en el equipo Vía Digital de Ángel Nieto (0:40-2:34), con Honda.

Con su proverbial intuición, sabia lectura de las circunstancias de carrera, sentido de la anticipación y generosidad, Ángel Nieto fue decisivo en este título mundial conseguido por Emilio Alzamora, ya que durante la carrera de Phillips Island dicha temporada del 1999, ordenó a su hijo Gelete Nieto (que era el segundo piloto de la escudería Vía Digital) que dejara pasar a Emilio Alzamora, para que éste pudiera sumar un punto que a la postre sería decisivo ante Marco Melandrí, su mayor rival.


Gelete Nieto entrevistado por Radio Marca junto a la torre de control del Circuito del Jarama, cuyas gradas próximas a la curva Ángel Nieto están ya totalmente llenas de público, con decenas de miles de personas que esperan el comienzo de los actos en homenaje a El Maestro.


Sergio Romero, Director de la revista Motociclismo, hoy por hoy uno de los referentes mundiales del sector junto con Cycle World, Rider, American Motorcyclist, Classic Bike, Performance Bikes, What Bike, MPN and Classic Motorcycle Mechanics.

Desde Marzo de 2016 forma parte del equipo de comentaristas de Mediaset en el Mundial de MotoGP, como especialista en aspectos técnicos.

Probador de motos muy experimentado, es uno de los pocos pilotos españoles que ha corrido el TT de la Isla de Man (tres veces), la competición motociclística más peligrosa del mundo, disputada en gran medida sobre carretera de montaña y trazado urbano y en la que se llega a alcanzar una velocidad de casi 300 km/h en la recta de Crosby.

Fue gran amigo de Ángel Nieto y junto con Pepe Burgaleta artífice de la celebración del 70 cumpleaños de Ángel Nieto, el 25 de enero de 2017, en las oficinas de Motorpress Ibérica en la c/ Áncora, 40 de Madrid, con presencia masiva de empleados de todos los departamentos.

Tal era el cariño y admiración que generaba Ángel Nieto en todos los que le conocieron.


Hugo Nieto Alonso entrevistado por Nico Abad junto a la torre de control del Circuito del Jarama para Mediaset Sports, mientras su hermano Pablo Nieto está atento a sus palabras.


Belinda Alonso, madre de Hugo Nieto y esposa de Ángel Nieto. Compartió con él los últimos 27 años de su vida, y fruto de su amor nació su hijo Hugo. 

Al igual que Pepa Aguilar (primera esposa de Ángel Nieto y madre de Gelete y Pablo), Belinda Alonso siempre se mantuvo en un discreto segundo plano, para que brillara todo lo posible El Maestro.

Por otra parte, sabemos gracias a Jorge Martínez Aspar que Ángel Nieto había decidido desvincularse del mundo de las motos, alquilar su casa en Ibiza para irse a vivir a Manacor y estar lo más cerca posible de su hijo Hugo para apoyarle en su evolución como tenista en la Escuela de Tenis Rafael Nadal de Manacor.

Ésto dice mucho del inmenso altruismo y generosidad de Ángel Nieto, porque nadie en la historia del motociclismo ha amado más las motos que El Maestro.


El fallecimiento de Ángel Nieto en Ibiza el 3 de agosto de 2017 rompió el corazón de millones de aficionados a las motos tanto en España como en otros países y ha hecho que se disparen las ventas de camisetas con su logotipo 12 + 1 así como las motos que llevó, especialmente la " Bala Roja". 

Aquí vemos a uno de las decenas de miles de asistentes a la segunda parte del Homenaje a Ángel Nieto en el Circuito del Jarama, en la terraza de su torre de control, luciendo con mucho orgullo una indumentaria con la mítica moto de 50 c.c creada por el genio Francisco Tombas y con excelente puesta a punto de los mecánicos Jaume Garriga y Joan Ruiz.


La organización del Homenaje a Ángel Nieto celebrado en El Retiro, los aledaños del Estadio Santiago Bernabéu y el Circuito del Jarama fue muy minuciosa y planificada detalle a detalle durante más de un mes por la Familia Nieto, Dorna Sports con Carmelo Ezpeleta, Vito Ippolito y la Federación Internacional de Motociclismo, Policía Nacional, Guardia Civil, abundantes campeones del mundo de motociclismo españoles y de otros países en distintas cilindradas y épocas, etc, teniendo a efectos prácticos honores de jefe de estado y recibiendo entre El Retiro, la zona alrededor del Estadio Santiago Bernabéu y el Circuito del Jarama el cariño incondicional de aproximadamente 200.000 personas y unas 65.000 motos ( si se suman a las 45.000 que partieron en procesión desde las inmediaciones del Estadio Sabtiago Bernabéu las aproximadamente 20.000 más que llegaron al Circuito del Jarama procedentes de toda España)

Aquí se aprecia la bella pegatina con el logotipo 12 + 1 de Ángel Nieto de una de las motos ubicadas en el parking del Circuito del Jarama. 


Un veterano ducatista, gran entusiasta de SBK y que contempló en directo muchas de las gestas de Carl Fogarty, Troy Corser, Neil Hodgson, James Toseland y Troy Bayliss (su piloto favorito, al que vió correr en 2006 sobre su Ducati 999F06 bicilíndrica con motor desmodrómico 90º en V, diseñada por Pierre Terblanche y con basculante de doble brazo en lugar del monobrazo del referente diacrónico de belleza Ducati 916 que la había precedido), temporada en la que ganó su segundo mundial de SBK con 17 victorias, 16 podios, 5 poles y 7 vueltas rápidas), en el interior del Circuito del Jarama, al que ha venido para dar su último adiós a El Maestro.

El respecto y prestigio de que goza Ángel Nieto en la comunidad ducatista internacional es más que notable.


15:10 h de la tarde: En la terraza de la torre de control del Circuito del Jarama dos entusiastas de las motos lucen camisetas con el anagrama 12 + 1 de Ángel Nieto así como su firma y un dibujo de la famosa " Bala Roja " de 50 c.c con la que ganó su primer mundial en 1969.


15:30 h de la tarde: Desde hace aproximadamente una hora las gradas próximas a la Curva de Farina del Circuito del Jarama (en cuyas inmediaciones se halla el monolito dedicado a Ángel Nieto) están repletas de público. Hay decenas de miles de personas que aguardan a pleno sol el comienzo de las ceremonias en el Circuito del Jarama que constituyen la parte final de este grandioso Homenaje a El Maestro celebrado en Madrid hoy 16 de septiembre de 2017.

Pero inevitablemente, el comienzo de las mismas, previsto para las 15:00 h de la tarde, se ha retrasado, ya que miles y miles de personas están teniendo dificultades para llegar al Circuito del Jarama, debido a que la M-30, la M-40 y la A-1 llevan colapsadas aproximadamente hora y media.

La organización intenta dar tiempo para que todo este aluvión de personas que están intentando denodadamente llegar al circuito, puedan vivir en directo el Homenaje a Ángel Nieto, 


mientras un inmenso gentío aguarda a pleno sol el inicio de las ceremonias epílogo del Homenaje a El Maestro.


La cantidad de gente que está ya en las gradas es impresionante y muchos asistentes han tenido que quedarse de pie junto a ellas para poder ver el evento desde detrás de las vallas.


Decenas de miles de gargantas gritan una y otra vez al unísono el nombre de Ángel Nieto. Las gradas se convierten en un crisol de emociones, añoranzas y recuerdos que tienen a El Maestro y sus gestas deportivas como protagonistas.

Algunos de ellos son ya ancianos y vivieron en directo aquel alucinante Gran Premio de España del 26 de Septiembre de 1971 disputado en el Circuito del Jarama en el que Ángel Nieto se jugaba los campeonatos del mundo de 50 c.c y de 125 c.c y tras caerse durante la carrera de 50 c.c perdió sus opciones a conquistar dicho título y resultó gravemente herido en su rodilla izquierda, que dejó el tendón rotuliano al descubierto, además de abundantes magulladuras, siendo retirado en camilla y con conmoción cerebral durante varios minutos. 

Los médicos tuvieron que coserle la pierna en vivo en varios puntos distintos y recomendaron que no participara en la prueba de 125 c.c que tendría lugar a continuación, pero Ángel Nieto pidió que se le subiera a la torre de control para anunciar por megafonía que correría la carrera.

Y así ocurrió. Un Ángel Nieto cojeando visiblemente y con las heridas frescas en su pierna, habló a los 60.000 espectadores y les convenció para que se quedaran a verle, tras lo cual realizó una magistral competición, venciendo a su gran rival Barry Sheene (al que adelantó poco antes de comenzar la vigésimo quinta vuelta al circuito) con su Derbi bicilíndrica número 2, cruzando la meta en primer lugar y provocando el éxtasis del director de carrera Pablo Arranz que dió a Nieto el banderazo de llegada.


Y a las 16:00 h se inicia el evento, con Gelete Nieto y Pablo Nieto recorriendo el circuito al frente de un numeroso grupo de motos de distintas marcas pilotadas por los muchos campeones del mundo de distintas cilindradas y épocas que han estado hoy presentes en el acto privado de El Retiro, en los alrededores del estadio Santiago Bernabéu, y ahora aquí en el Circuito de El Jarama.

Pablo Nieto (fuera de imagen) lleva la Derbi " Bala Roja " de 80 c.c de 1986 (con la que Ángel Nieto ganó su última carrera en el GP de Francia de 1985 y con la que se retiró de la competición al año siguiente), muy similar a la Derbi " Bala Roja " nº 1 de 50 c.c con la que consiguió su primer campeonato del mundo en 1969, mientras que Gelete Nieto (visible en imagen, muy emocionado) lleva la Garelli bicilíndrica de 125 c.c refrigerada por líquido y motor creado y puesto a punto por el ingeniero holandés Jan Thiel, con la que ganó tres campeonatos del mundo consecutivos en 1982, 1983 y 1984. 


Fonsi Nieto y su esposa Marta Castro cruzando la Curva de Farina, cerca del monolito dedicado a Ángel Nieto, sobre una Aprilia Shiver 900 de 896 c.c y 92.50 CV bicilíndrica naked deportiva con tecnología Ride-By-Wire integrada con el motor 90º V-Twin de cuatro válvulas por cilindro para su optimización, entre los aplausos del público.


Héctor Barberá montando una Ducati 797 Black Stealth con motor desmodrómico bicilíndrico refrigerado por aire de 803 c.c, 73 CV a 8250 rpm, chasis Trellis de acero al molibdeno, diámetro x carrera de 88 x 66 mm, dos válvulas por cilindro y caja de cambios de 6 velocidades atravesando la Curva de Farina del Circuito del Jarama (muy próxima al monolito dedicado a Ángel Nieto) mientras saluda al numerosísimo público.

Tras él avanza Sito Pons (Campeón del Mundo de 250 c.c en 1988 y 1989) sobre una bicilíndrica refrigerada por líquido Triumph Thruxton 1200R de 97 CV, diámetro x carrera de 97.6 x 80 mm a 6750 rpm y caja de cambios de seis velocidades. Una moto deportiva con muy bella estética vintage.


Marc Márquez (cinco veces campeón del mundo) cruza la Curva de Farina, muy cerca del monolito dedicado a Ángel Nieto, sobre una Honda CB 650F 2017 de 90 CV, cuatro cilindros y 4 válvulas por cilindro, en medio del delirio de los espectadores.


Áleix Espargaró (piloto oficial del Aprilia Racing Team Gresini de MotoGP) sobre una Aprilia RSV4 RF de 999.6 c.c de 4 cilindros en V longitudinal a 65º y Pol Espargaró (campeón del mundo de Moto2 en 2013 y piloto oficial del Red Bull KTM factory Racing de MotoGP) sobre una KTM Super Duke 1290 R de 177 CV y 1301 c.c cruzan uno de los tramos del Circuito del Jarama en la Curva de Farina (en cuyas inmediaciones se encuentra el monolito dedicado a Ángel Nieto) entre el entusiasmo de los espectadores.


Emilio Alzamora (Campeón del Mundo de 125 c.c en 1999 con el equipo Honda Vía Digital de Ángel Nieto, en el que compitió teniendo como compañero a Gelete Nieto) corre sobre la Curva de Farina, muy cerca del monolito dedicado a Ángel Nieto, mientras saluda a los espectadores subido sobre una moto Honda Africa Twin CRF 1000L ABS de 998 c.c, 95 CV a 7500 rpm, diámetro x carrera de 92 x 75,1 mm, caja de cambios de 6 velocidades, dos cilindros paralelos y 8 válvulas, 4 tiempos, refrigerada por líquido, con un par motor de 98 Nm con control de selección HSTC dotado de muy avanzada tracción que reduce el torque e incrementa el agarre ante cualquier posible inicio de pérdida de tracción de la rueda trasera, transmisión DCT de doble embrague adaptable al entorno y que permite centrarse en el pilotaje. 

Las imágenes de Ángel Nieto inmensamente feliz, gritando y llorando de alegría al ganar Emilio Alzamora el título mundial del octavo de litro en el Circuito de Buenos Aires (Argentina) aquel mágico 31 de Octubre de 1999, están todavía en la retina de los buenos aficionados al motociclismo.

La gran psicología y conocimiento de los pilotos que tenía Ángel Nieto fue decisiva para la recuperación anímica de Emilio Alzamora, ya que cuando El Maestro le convenció en 1998 para integrase en su equipo Honda Vía Digital (transmitiéndole su inextinguible energía y carácter ganador), Alzamora venía de una fase de lesiones y resultados no muy buenos que le habían hecho plantearse la retirada.


El despliegue de motos de distintas marcas y cilindradas en la Curva de Farina, junto al monolito dedicado a Ángel Nieto, por parte de pilotos famosos es muy espectacular y suscita un gran interés entre los asistentes, especialmente en los niños,  que están disfrutandoal máximo y corren constantemente de un lado a otro de la pista para ver sus motos preferidas desde lo más cerca posible, mientras miles y miles de personas hacen fotos y videos con sus teléfonos móviles y smartphones.


Oscar Haro Tasende (Director Deportivo del Equipo Honda LCR de MotoGP) recorre la Curva de Farina, muy próxima al monolito dedicado a Ángel Nieto, sobre una Honda X-ADV crossover con gran capacidad off-road, motor bicilíndrico paralelo de 745 cc, 54 cv de potencia, 4 tiempos, 8 válvulas, refrigeración líquida y caja de cambios de 6 velocidades, llevando como copiloto a Hugo Nieto, hijo pequeño de El Maestro.

Ambos saludan al público, mientras miles y miles de personas en las gradas les expresan su total cariño y apoyo.

Hugo Nieto luce con mucho orgullo sobre su cabeza un casco réplica del mítico utilizado por Ángel Nieto, con línea central y dos laterales de color negro.


Ignacio Fernández, Director del Circuito del Jarama-RACE desde Noviembre de 2015, conversando con Carmelo Ezpeleta (Consejero Delegado de Dorna Sports, organizadora del Campeonato del Mundo de MotoGP) y Vito Ippolito (Presidente de la Federación Internacional de Motociclismo) durante la fase inicial del Homenaje a Ángel Nieto con pilotos campeones del mundo recorriendo la Curva de Farina (junto al monolito dedicado a El Maestro) sobre motos de distintas marcas.


Carmelo Ezpeleta charlando con Vito Ippolito a pie de pista, muy cerca del monolito dedicado a Ángel Nieto, en la que gran cantidad de pilotos campeones del mundo están rindiendo homenaje a El Maestro corriendo en dicha zona sobre motos de distintas marcas y cilindradas, entre los aplausos del numerosísimo público congregado.


Gelete Nieto, Pablo Nieto, Fonsi Nieto, Marc Márquez, Jorge Lorenzo, Dani Pedrosa, Emilio Alzamora, Carlos Lavado, Álex Crivillé, Sito Pons, Sete Gibernau, Maverick Viñales, Lucio Cecchinello, Jorge Martínez Aspar, Alberto Puig, Héctor Barberá, Áleix Espargaró, Pol Espargaró, Axel Rins, Xavi Vierge, Joan Olivé, Albert Arenas, Tito Rabat, Jorge Martín, Álvaro Bautista y Álex Márquez desfilan sobre sus motos ante las decenas de miles de espectadores que llenan las gradas del circuito adyacentes a la Curva de Farina y el monolito dedicado a Ángel Nieto, 


hasta que se paran cerca del lugar ocupado por Vito Ippolito, Carmelo Ezpeleta, Belinda Alonso e Ignacio Fernández, empezando a quemar rueda. El estruendo de los motores y el humo generado son saludados con vítores desde la grada en la que se sigue gritando ¡ Ángel Nieto!, ¡Ángel Nieto! ...

Pablo Nieto se ha bajado de su moto muy emocionado y corre a abrazar a su hermano Gelete. Todo está saliendo a pedir de boca.


La mayoría de los pilotos de élite están sobre sus motos haciendo sonar sus motores y generando abundante humo, mientras Dani Pedrosa y Sete Gibernau conversan tras la tercera moto empezando por la izquierda y Áleix Espargaró graba al público con su móvil.

Fonsi Nieto está a la derecha del todo de la imagen, delante del hombre con camisa blanca, saludando a los espectadores y agradeciéndoles su apoyo a su tío Ángel Nieto.

La pista está también llena de gente que saca fotos y graba videos de los históricos momentos que se están viviendo.

A la izquierda del todo de la imagen, un técnico especializado está haciendo funcionar el motor de la " Bala Roja " de 80 c.c con la que Ángel Nieto se retiró de la competición en 1986.

Al fondo a la derecha de la imagen puede apreciarse a un fotógrafo de MotoGP que corre hacia la grada para acercarse todo lo posible y captar momentos definitorios.

Su visible gran esfuerzo y profesionalidad encarnan la dura labor diaria de los fotógrafos deportivos, con frecuencia inmersos en contextos que precisan una máxima velocidad de movimientos y repletos de stress.

Ángel Nieto y su enorme legado e influencia fueron también decisivos en la eclosión de fotógrafos deportivos especializados en motociclismo, a los que El Maestro, tanto en su etapa como piloto entre mediados de los años sesenta y mediados de los ochenta como durante su período de 25 años en calidad de comentarista de carreras de MotoGP en televisión, les insufló la enorme pasión y amor por las motos necesaria para poder desarrollar su labor, hasta tal punto que hoy por hoy España es también uno de los referentes mundiales en fotografía de motociclismo, con destacados especialistas de auténtica talla internacional como Alberto Lessmann (tristemente fallecido en 2016), Jaime de Diego, Israel Gardyn, Juan Sanz, Carlos Bartual, Paloma Soria, Alejandro Ceresuela, Óscar J. Barroso, Jaime Olivares, David Persé, Mikel Prieto, Andoni Gascón, Quino de Mier, José Royo y otros.


Al igual que ha ocurrido previamente en El Retiro y los aledaños del estadio Santiago Bernabéu, la presencia de medios de comunicación es masiva, con gran cantidad de canales de televisión, radio, prensa gráfica y agencias de noticias cubriendo el acontecimiento.

Aquí se aprecia a los tres hijos de Ángel Nieto (Gelete Nieto, Pablo Nieto y Hugo Nieto) posando justo delante de una de las gradas junto a la Curva de Farina (muy cerca del monolito dedicado a Ángel Nieto) del Circuito del Jarama, en el que decenas de miles de personas continúan gritando en voz alta el nombre de El Maestro.


Gelete Nieto (que al igual que su hermano Pablo se ha puesto su traje de cuero de piloto con el logotipo 12 + 1 de su padre con las letras Always With Us Dad) camina junto a la Curva de Farina, muy cerca del monolito dedicado a su padre, llorando de emoción mientras saluda al público asistente y le agradece su apoyo.

Fonsi Nieto y su esposa Marta Castro están cerca de él, a la izquierda de la imagen.


Más y más gente sigue llegando al Circuito del Jarama y acercándose a la Curva de Farina y las proximidades del monolito dedicado a Ángel Nieto para presenciar in situ el evento. La zona de hierba contigua a la pista ha sido en gran medida invadida, ya que no queda espacio en las gradas.

Gente de todas las edades, profesiones y tendencias políticas han venido a expresar su gratitud y cariño a Ángel Nieto, y la unanimidad en cuanto al prestigio y reconocimiento que tiene su figura a ojos de todo el mundo es ciertamente impresionante.

Muchos de ellos enarbolan banderas de España con la efigie de Ángel Nieto.


Gelete Nieto, Marc Márquez y Pablo Nieto siguen caminando junto a la Curva de Farina (cerca del monolito dedicado a El Maestro), saludando al público.

Tras Pablo Nieto avanzan Pol Espargaró, Sito Pons y Loris Capirossi, mientras al fondo a la izquierda Fonsi Nieto graba la escena  con su teléfono móvil, al tiempo que Sete Gibernau (con casco en su mano izquierda) conversa con Dani Pedrosa.

Alberto Puig aparece con los brazos cruzados y en profunda introspección, mientras unos metros más atrás Tito Rabat aplaude a la multitud.


Gelete Nieto estrechando la mano de unos niños que han venido al Circuito del Jarama para vivir en directo el homenaje a su padre Ángel Nieto, mientras recibe los aplusos de toda la grada.

La presencia masiva de niños en el Homenaje a Ángel Nieto fue una constante durante todo el 16 de Septiembre de 2017, tanto en las proximidades del estadio Santiago Bernabéu como en el Circuito del Jarama.

Puede apreciarse como la admiración de uno de los niños por Ángel Nieto ha hecho que adhiera a su mejilla izquierda una pegatina 12 + 1.


La multitud enfervorizada corea en voz alta, sin descando, el nombre de Ángel Nieto y Gelete Nieto les saluda una y otra vez.


Son muchísimas las personas que intentan por todos los medios acercarse a Gelete Nieto y estrechar su mano. 

El cariño colectivo hacia la figura de su padre y hacia toda su familia es sencillamente descomunal.

Gelete está visiblemente emocionado y al borde de la extenuación, pero su titánico esfuerzo ha merecido totalmente la pena, porque hoy ha logrado la mayor victoria de su vida: conseguir que este histórico, masivo e inolvidable homenaje a su padre, El Maestro, salga a la perfección, en medio de un auténtico baño de multitudes cuyo motor impulsor ha sido no sólo el reconocimiento a uno de los tres pilotos más grandes en la historia del motociclismo mundial, sus 12 + 1 títulos y sus gestas deportivas, sino también el quitarse el sombrero ante la enorme humanidad de un hombre hecho de una pasta muy especial, que igualmente supo sufrir como nadie y apoyar con todas sus fuerzas a los pilotos con los que convivió durante su trayectoria profesional y también a lo largo de las muchas décadas posteriores.

Un hombre de palabra, que miraba de frente, a los ojos, y si detectaba pasión por las motos se convertía al instante en un amigo para toda la vida en el que se podía confiar.

Un ser humano excepcional en constante introspección que trataba de no exteriorizar y que estuvo siempre presidida tanto por su pasión por las motos como por su constante génesis de retos, sin olvidar jamás ni un instante su prioridad absoluta: la supervivencia de sus hijos Gelete y Pablo (El Maestro les amaba con todo su ser y, conocedor como nadie de los peligros de la competición, siempre tuvo miedo de que sufrieran algún accidente) y el ilimitado cariño que sentía tanto hacia ellos como hacia sus dos esposas Pepa Aguilar y Belinda Alonso, sus hermanos Manuel, Esperanza y Carla y su hijo pequeño Hugo, al que asimismo amaba con todo su ser y hacia el que desarrolló un gran instinto protector que le había decidido a dejar el mundo de las motos para estar lo más cerca posible de él y apoyarle en su carrera como tenista.

Pero no todo fue un camino de rosas en la vida de El Maestro. Ni muchísimo menos. Sufrió abundantes accidentes, nadie le regaló jamás nada y tuvo que luchar siempre hasta la extenuación durante las carreras, vió morir a varios pilotos, y sobre todo, sufrió muchísimo la muerte en el TT de la Isla de man en Junio de 1970 de su amigo Santiago Herrero (un gran piloto que estuvo a punto de ser Campeón del Mundo de 250 c.c, 25:08-25:17), al igual que el accidente, múltiples operaciones y fallecimiento de Ricardo Tormo (gran mecánico y extraordinario piloto, uno de los mejores de la historia en las frenadas, campeón del mundo de 50 c.c en 1978 y 1981 con Bultaco, y que ya en 1977 dejó alucinado al mismísimo Eugenio Lazzarini cuando durante los entrenamiento de las 9:00 h de la mañana del GP de Mugello, sin conocer el circuito, el mítico Ricardet hizo el mejor tiempo de todos, entrando exactamente igual en las curvas mojadas que en las que estaban secas, algo que en toda la historia del motociclismo mundial únicamente El León de Jesi con su Ducati 888 SBK fue también capaz de hacer a principios de los años noventa), padeció enormemente la desdicha de Fernando González de Nicolás " El Nani " (El Maestro siempre supo que tenía grandes cualidades como piloto y mantuvo con él una muy buena amistad) tras su grave accidente que le destrozó el bazo, el hígado, un riñón y le generó una fibrosis pulmonar (26:03-26:24), y tan sólo hace dos años, en agosto de 2015, experimentó una gran desazón al conocer el fallecimiento en accidente de moto de Joan Garriga (grandísimo piloto, subcampeón del mundo de 250 c.c en 1988 y que pudo haber ganado uno o dos mundiales), sin olvidar lo mucho que le afectaron las muertes de Dani Rivas Bernat Martínez el 20 de Julio de 2015 durante una carrera de la serie MotoAmérica de Superbikes disputada en el Circuito de Laguna Seca (Estados Unidos) y de Luis Salom el 3 de Junio de 2016 en el Circuito de Catalunya.

En una prodigiosa carrera de nada menos que cincuenta años como piloto de élite, manager de equipos y comentarista de competiciones al más alto nivel, Ángel Nieto fue primero el rey indiscutible del motociclismo mundial en las pequeñas cilindradas de 50 c.c y 125 c.c durante dieciséis años, entre 1969 y 1984, significando su egregia figura un antes y un después en el devenir del deporte de las dos ruedas a nivel internacional, convirtiéndose posteriormente a lo largo de más de treinta años en el más importante impulsor de las carreras de motos por todo el orbe, gracias a su infatigable labor para conseguir que se televisaran y tuvieran la difusión mediática que merecían, además de haber sido un hombre clave en el aumento de las medidas de seguridad en los circuitos y poseer una relevancia didáctica de primerísimo nivel gracias a su gran trabajo como comentarista de carreras de Campeonatos del Mundo para diferentes canales de tv junto a destacados locutores y periodistas especializados del mundo del motor como Valentín Requena, Dennis Noyes, Ernest Riveras, Mela Chércoles, Keko Ochoa, Nico Abad y otros.

Poseedor de los más importantes galardones y reconocimientos a nivel internacional (Premio Príncipe de las Apuradas de Frenada en las Curvas Junto a los Acantilados del Circuito de Opatija, Catedrático Emérito del Circuito de Assen, Doctor Honoris Causa por la Universidad de La Vida, MBA en Pundonor, Elegancia y Señorío Enmarcados por la Sencillez, Humildad, Saber Sufrir, Saber Ganar, Saber Perder, Saber Estar y Summa Cum Laude en Pilotaje de Motos, Valentía, Coraje, Pasión y Muchas Más Cosas), Ángel Nieto fue un hombre de impresionante fortaleza mental y emotividad, así como profundísimas convicciones metafísicas y morales, con una descomunal capacidad de lucha ante las circunstancias más adversas (que heredó de un ser superior, su madre Teresa Roldán).

Porque la epopeya de este sempiterno mito, por increíble que pueda parecer, va mucho más allá de la tecnología, las motos y los 12 + 1 campeonatos del mundo que ganó (segundo piloto más laureado de todos los tiempos, por delante de Mike Hailwood y Valentino Rossi), redefiniendo en gran medida el concepto de éxito y llegando al corazón de todo el mundo.

Por eso su muerte es tan difícil de asimilar y de aceptar, porque en realidad su colosal talla deportiva y sobre todo humana alteran profundamente el concepto científico de óbito, rebasado totalmente a partir de ahora por la génesis del mito atemporal a quien nadie va a olvidar.

Este hombre incomparable tuvo siempre la impronta de un campeón, de un elegido, una aureola por momentos mística capaz de conmover y hacer llorar de emoción a todo el mundo, ya fuere en sus mejores o peores momentos.

El Maestro fue siempre un personaje de dimensión universal, noble a más no poder, sincero como un libro abierto, con una inagotable energía que trascendía el potencial de conservación cinético de la Ecuación de Schrödinger, con esa mirada penetrante que te lee el alma y jamás se olvida, pero a la vez repleta de bondad, experiencia, sabiduría y siempre ayudando a quienes veía en apuros.

Su palabra y opiniones tenían un enorme peso específico y conformaban no sólo enseñanzas muy valiosas para el ámbito de las motos sino también para las múltiples facetas de la vida. Porque ante todo y para todo, Ángel Nieto fue un Maestro de la Vida y un referente cósmico.

La revista especializada Das Motorrad (una de las más prestigiosas del mundo sobre motociclismo durante los años sesenta y setenta junto con Motorcycle Sport, Classic Bike, On Two Wheels, Motociclismo, Moto Revue, Motorcycle Mechanics y otras ) publicó en su número de Diciembre de 1969 un extenso informe sobre la enorme trascendencia tecnológica, deportiva y de cualidades de pilotaje del Campeonato del Mundo de 50 c.c ganado por Ángel Nieto dicho año (el primero de su trayectoria deportiva) tras una gran temporada que culminó en el Circuito de Opatija (último gran premio en liza tras los once previos, y en el que quedó segundo — posición que le bastaba para ser campeón — tras el holandés Paul Lodewijkx, y sumando un punto más que su gran rival Aalt Toersen que sería subcampeón) sobre su Derbi " Bala Roja " monocilíndrica refrigerada por agua, con admisión por válvula rotativa, motor dos tiempos de 18.5 CV a 15.000 rpm y caja de cambios de 6 marchas y velocidad máxima de 189 km/h, afirmando que significaba un punto de inflexión en la evolución de las competiciones en dicha categoría, superando en innovación, velocidad punta, soluciones mecánicas de todo tipo repletas de genialidad e intuición y con muy pocos medios, a la Suzuki RK67 bicilíndrica de 50 c.c refrigerada por agua, 17.5 CV a 17.300 rpm, caja de cambios de 14 velocidades, dos cilindros en paralelo y velocidad máxima de 177 km/h que había dominado la categoría de 50 c.c a nivel mundial entre 1962 y 1968, especialmente con Hans Georg Anscheidt. Así pues, la industria motociclística española iniciaba en 1969 su primera fase de dominio mundial que se prolongaría hasta 1977 (con tres campeonatos del mundo de 50 c.c logrados por Ángel Nieto con Derbi en 1969, 1970 y 1972, dos más logrados por Ángel Nieto con Bultaco en 1976 y 1977 y uno logrado por Ricado Tormo también con Bultaco en 1978) y una segunda etapa gloriosa durante los años ochenta con otros cinco campeonatos del mundo más (uno obtenido por Ricardo Tormo con Bultaco en 1981, tres consecutivos logrados por Jorge Martínez Aspar con Derbi en 1986, 1987 y 1988 y uno conseguido por Manuel " Champi " Herreros en 1989). Todo ello hace un total de nada menos que once campeonatos del mundo que verificaron claramente la gran superioridad de las motos monocilíndricas y pilotos españoles en 50 c.c y 80 c.c. durante gran parte del período comprendido entre 1969 y finales de los años ochenta.

Fue y seguirá siendo un líder por antonomasia, se le recordará siempre como un hombre sencillo, cercano y accesible a todo el mundo, icónico per se, un héroe de los de antes, siempre en primera línea de fuego tanto sobre sus motos que jamás fueron inertes y trascendieron con creces el Principio de Incertidumbre de Werner Heisenberg (Ángel Nieto supo en todo instante y con precisión la posición, momento lineal, masa y velocidad de cada partícula en las máquinas que pilotó y con las que asombró a los amantes del motociclismo por todo el mundo) como protegiendo y arropando diacrónicamente a sus seres más queridos y amigos, pero de modo simultáneo en permanente lucha mental y afán de superación consigo mismo (plenamente consciente de los riesgos inherentes a la profesión de piloto de carreras, tanto cuando corría él como muy especialmente cuando lo hacían Gelete y Pablo) que intentaba por todos los medios no exteriorizar y que todo el mundo que se acercara a él fuera feliz — una de sus más importantes metas existenciales que mejor le definieron — para que su brutal pasión por las motos no se desbordara.

Ángel Nieto fue capaz de estar muy centrado en circunstancias de máximo stress como cuando le atacaban en última curva Parlotti, Luca Cadalora, Pier Paolo Bianchi, Fausto Gresini, etc, pero también mostraba a veces su verdadera y más íntima naturaleza humana llorando a mares de alegría y saltando sobre sí mismo, como cuando su hijo Pablo ganó el Gran Premio de Estoril del Campeonato del Mundo de 125 c.c de 2003 con el equipo Master-Repsol de Jorge Martínez Aspar sobre una Aprilia, o como cuando seis años más tarde Julián Simón (hoy por hoy uno de los mejores pilotos probadores y evolucionadores de motos a nivel internacional, además de estar siendo a la vez un hombre decisivo en el desarrollo de los más avanzados futuros motores Triumph de Moto 2, especialmente los Triple engines de 765 c.c con diseño centrado en obtener un potente torque para aceleración y unos 138 CV con los tunings adecuados) se proclamó Campeón Mundial de 125 c.c el 18 de octubre de 2009 en el Circuito de Phillips Island (Australia) en el equipo Bancaja de Jorge Martínez Aspar con Aprilia, cuatro años después de que El Maestro (que siempre le dió muy buenos consejos) le abrazara y besara con toda su alma en el paddock del Circuito de Donnington Park cuando el gran piloto toledano ganó su primer GP de Inglaterra el 24 de Julio de 2005 con KTM y veinte años después de subirse por primera vez a su Italjet 50 c.c de cuatro marchas y carburador de 17 mm que le compró su tío cuando tenía tan sólo dos años de edad.


La gente de todas las gradas próximas a la Curva de Farina (adyacente al monolito dedicado a Ángel Nieto) exhorta constantemente a Gelete y Pablo para que se acerquen a saludar. Existe una muy profunda química entre los aficionados al motociclismo y la Familia Nieto que a partir de ahora será atemporal.


16:30 h de la tarde: Se inicia junto a la estatua dedicada a Ángel Nieto cerca de la Curva de Farina la ceremonia final de su homenaje hoy 16 de septiembre de 2017, un día mágico en la historia del motociclismo mundial.

Es un broche de oro en el que los numerosos y muy famosos campeones del mundo de motociclismo en distintas cilindradas y épocas van a poner un ramo de flores a los pies de la estatua con el casco, los guantes y las gafas de piloto de Ángel Nieto, tras la cual la organización ha instalado un enorme cartel con una fotografía de El Maestro pilotando su mítica Derbi " Bala Roja " de 50 c.c.

Carmelo Ezpeleta (Consejero Delegado de Dorna Sports) y Vito Ippolito (Presidente de la Federación Internacional de Motociclismo) sitúan su ramo de flores junto a la estatua dedicada dedicada a El Maestro.

La gente percibe la trascendencia histórica de los momentos que se están viviendo y entona todavía con mayor fuerza que antes el grito de ¡ Ángel Nieto!, ¡Ángel Nieto !, ¡ Ángel Nieto ! ....

Ésto es autenticamente estremecedor y los rostros tanto de los pilotos como de las decenas de miles de personas presentes en el Cicuito del Jarama reflejan de modo inequívoco tristeza en grado máximo, alegría por el gran homenaje que se le ha rendido a Ángel Nieto, admiración hacia su figura, agradecimiento, reconocimiento a su inmenso legado, etc.

La Familia Nieto está desbordada por tanta absolutamente multitudinaria demostración de cariño — que se inició a las 11.00 h en el acto privado en los Jardines Cecilio Alonso de El Retiro, prosiguió en las inmediaciones del Estadio Santiago Bernabéu, con unas 120.000 personas llenando por completo sus accesos norte, sur, este y oeste, e incluso hasta la Torre BBVA de Castellana, 81 entre las 12:30 h y 13:30 h — y continúa ahora también con decenas de miles de admiradores de Ángel Nieto en el Circuito del Jarama.

Las gradas del circuito comienzan a transformarse en un mar de lágrimas.


Giácomo Agostini, el más laureado piloto de motociclismo de todos los tiempos (15 campeonatos del mundo) pone su ramo de flores al lado del monolito dedicado a Ángel Nieto, junto al de Carmelo Ezpeleta y Vito Ippolito.


Agostini saluda al público y éste le aplaude con ganas, agradeciéndole de corazón el que haya venido desde Italia para decir adiós a su gran amigo Ángel Nieto.

No queda ya espacio junto a al monolito dedicado a El Maestro, por lo que a partir de ahora, todos los ramos de flores habrán de ser ubicados a sus pies.


Una gran multitud está viendo en directo esta última ceremonia de Homenaje a Ángel Nieto con ofrenda floral por parte de los muchos pilotos campeones del mundo de motociclismo y grandes promesas del deporte de las dos ruedas que han venido al Circuito del Jarama para decir su último adiós a El Maestro.

Las gradas está totalmente llenas con decenas de miles de entusiastas de las motos, por lo que las miles de personas más que han llegado durante la última media hora se han ubicado de pie en la zona próxima a la Curva de Farina (cerca del monolito dedicado a Ángel Nieto), donde literalmente no cabe un alfiler.

Son familias enteras con sus hijos así como moteros muy veteranos que vivieron en directo los años gloriosos de Ángel Nieto entre 1969 y 1984, quince años en los que El Maestro dominó a nivel mundial las pequeñas cilindradas de 50 c.c y 125 c.c con motos españolas (Derbi y Bultaco) e italianas (Minarelli y Garelli), siendo tal su pericia y experiencia como piloto que consiguió prolongar su carrera deportiva al más alto nivel hasta los 39 años.


Un momento estelar de la ceremonia final del Homenaje a Ángel Nieto. Jorge Martínez Aspar, uno de los mejores pilotos de todos los tiempos en las pequeñas cilindradas (campeón del mundo de 80 c.c en 1986, 1987 y 1988 y de 125 c.c en 1988), visiblemente emocionado, lanza un beso al monolito dedicado a Ángel Nieto tras depositar a sus pies un ramo de flores.

Este fue un momento muy significativo, ya que Jorge Martínez Aspar y Ángel Nieto disputaron a mediados de los años ochenta feroces batallas deportivas en distintos circuitos, en un momento en que El Maestro estaba al final de su carrera deportiva y la eclosión del piloto de Alcira con Derbi era fortísima.

Tuvieron incluso sus diferencias, inevitables a este nivel en que la competencia es máxima, pero el paso de los años, la simpatía, cercanía y desbordante personalidad de Ángel Nieto hizo que llegaran a ser grandes amigos.

Jorge Martínez Aspar (el segundo piloto español más laureado de todos los tiempos en pequeñas cilindradas, ganador de cuatro campeonatos mundiales y sólo superado por Ángel Nieto con 12 + 1, ) estuvo todo el día visiblemente afectado por el recuerdo de Ángel Nieto


Jorge Martínez Aspar saludando al público tras situar el ramo de flores a los pies del monolito dedicado a Ángel Nieto junto a la Curva Farina del Circuito del Jarama.


Las emociones se disparan en las gradas: Un joven entusiasta de las motos llora mientras despliega una pequeña pancarta artesanal hecha por el mismo con tela y en la que ha escrito el mensaje Gracias A. Nieto 12 + 1, mientras el hombre con camiseta morada que está a su derecha también está llorando, al igual que su hijo pequeño y muchas más personas del público. 


Álex Crivillé (campeón del mundo de 125 c.c y de 500 c.c en 1999) y Sete Gibernau (subcampeón del mundo de MotoGP en 2003 y 2004) depositan otro ramo de flores a los pies del monolito dedicado a Ángel Nieto.


Álex Crivillé y Sete Gibernáu saludan al público.


Más y más gente sigue llegando al Circuito del Jarama y el volumen de público es tremendo. Tanto las diferentes gradas próximas a la Curva de Farina y el monolito dedicado a Ángel Nieto con su casco, guantes y gafas de piloto como las zonas de suelo adyacentes a la pista están totalmente repletas de personas.


Carlos Lavado (dos veces campeón del mundo de 250 c.c en 1983 y 1986) y Alberto Puig (integrante del equipo Team Ducados Ángel Nieto en 1987 y 1988 junto con Carlos Cardús y Julián Miralles, además de haber ganado en 1995 la carrera del Gran Premio de España de 500 c.c en Jerez y haber sido decisivo como mentor en la etapa inicial de la carrera de Casey Stoner — que cuando ganó el Mundial de MotoGP en 2007 con el ICBM de 800 c.c creado por Filippo Preziosi, llevaba en su moto el número 27 con el que había corrido años antes durante su primera temporada como piloto de 125 c.c en el equipo Telefónica Movistar — , Toni Elías y Dani Pedrosa) caminan hacia el monolito con el casco, guantes y gafas de piloto de Ángel Nieto, 


para poner otro ramo de flores más a sus pies


La multitud saca fotos a mansalva y graba videos de todo lo que está ocurriendo.


Fonsi Nieto (Subcampeón del Mundo de 250 c.c en 2002 y Campeón de Europa de 125 c.c en 1996), su mujer Marta Castro y su hijo se dirigen al monolito con casco, guantes y gafas de Ángel Nieto para poner otro ramo de flores más a sus pies, 


lo cual hace su niño entre los aplausos del numerosísimo público, 


que grita una y otra vez el nombre de Ángel Nieto y despliega banderas españolas con la efigie de El Maestro.


Es ahora el turno de Sito Pons (campeón del mundo de 250 c.c en 1988 y 1989) y Enilio Alzamora (campeón del mundo de 125 c.c en 1999) que avanzan hacia el monolito con el casco, guantes y gafas de Ángel Nieto, 


para dejar su ramo de flores junto a ella, 


tras lo cual ambos pilotos aplauden al público, agradeciéndoles su presencia. 

Alberto Puig (gran amigo de Ángel Nieto y uno de los integrantes del equipo Team Ducados junto con Carlos Cardús y Julián Miralles durante la temporada 1987-1988) aparece tras ellos, muy afectado y absorto en sus pensamientos, mientras mira la imagen de El Maestro a toda velocidad sobre su Derbi de 50 c.c que ocupa la mitad derecha del gran cartel en su recuerdo.


Albert Arenas (piloto del equipo Aspar Mahindra de Moto3 y subcampeón del mundo junior FIM CEV de Moto3 en 2015) y Jorge Martín (piloto del Conca Gresini Racing de Moto3, que ha conseguido hasta la fecha 7 podios, 6 poles y 2 vueltas rápidas) saludan a los espectadores mientras caminan hacia el monolito con el casco, guantes y gafas de piloto de Ángel Nieto, 


junto a cuyos pies Xavi Vierge pone un nuevo ramo de flores.


Detalle de la grada más próxima a la Curva de Farina, junto al monolito dedicado a Ángel Nieto, donde los pilotos están llevando ramos de flores. Puede apreciarse como la zona de suelo contigua a la pista del circuito está también repleta de público.


Álvaro Bautista (piloto del equipo Aprilia Racing Team Gresini de MotoGP, campeón del mundo de 125 c.c en 2006 con el equipo Aprilia Aspar Team — consiguiendo ocho victorias en el mundial dicha temporada — y subcampeón del mundo de 250 c.c en 2008) y Álex Rins (piloto del equipo Team Suzuki Ecstar de MotoGP, subcampeón del mundo de Moto3 en 2013, subcampeón del mundo de Moto2 en 2015 y elegido Mejor Novato del Año en dicha temporada) caminan hacia el monolito con el casco, guantes y gafas de piloto de Ángel Nieto,


desde cuyas inmediaciones Álvaro Bautista señala al cielo, donde El Maestro está disfrutando viendo su homenaje, 


poniendo a continuación su ramo de flores a los pies del monolito dedicado a El Maestro con su casco, guantes y gafas de piloto.

La gente continúa aplaudiendo y coreando el nombre de Ángel Nieto con gran pasión y afecto.


A continuación, son los hermanos Áleix (piloto del equipo Aprilia Racing Team Gresini de MotoGP) y Pol Espargaró (piloto del equipo Red Bull KTM Factory Racing de MotoGP, campeón del mundo de Moto2 en 2013 y campeón de la 8 Horas de Suzuka en 2015 con Yamaha) los que suben desde el tramo de pista adyacente a la Curva de Farina hasta el monolito con el casco, guantes y gafas de piloto de Ángel Nieto, para depositar bajo él su ramo de flores, 


saludando previamente al público.


Otro de los momentos estelares de la ceremonia final del Homenaje a Ángel Nieto en el Circuito del Jarama: Marc Márquez, cinco veces campeón del mundo (tres en MotoGP — 2013, 2014 y 2016 — , una en Moto2 — 2012 — y una en 125 c. c — 2010 — ) y Dani Pedrosa, tres veces campeón del mundo ( — dos en 250 cc en 2004 y 2005 — y una en 125 cc — en 2003 — ) 


caminan  hacia el monolito dedicado a Ángel Nieto entre los aplausos del público


y ponen a sus pies otro ramo de flores más.


Carmelo Sanz de Barros (Presidente del Real Automóvil Club de España desde 2011, formado en las universidades de Harvard y Michigan, y con una experiencia de 37 años en el sector empresarial, en el que ha acreditado una gran capacidad tanto para la elaboración de planes estratégicos como en el análisis de mercados y aumento del valor añadido ) y Fernando Falcó (Presidente de la Fundación RACE desde 2012, Presidente del RACE durante 27 años, entre 1976 y 2013, Vicepresidente de la Federación Internacional del Automóvil desde 1993, Presidente de la Alianza Internacional de Turismo en 1998 y Presidente del Comité Organizador del Salón Internacional del Automóvil de Madrid en sus ediciones de 2000, 2002 y 2004) se dirigen hacia el monolito con el casco, guantes y gafas de piloto de Ángel Nieto, 


a cuyos pies depositan su ramo de flores.


Llega ahora el broche de oro de la ceremonia final de Homenaje a El Maestro: Pablo Nieto (hermano de Gelete e hijo de Ángel Nieto y Pepa Aguilar), Hugo Nieto (hijo de Ángel Nieto y Belinda Alonso) y Belinda Alonso avanzan hacia el monolito con el casco, guantes y gafas de piloto de Ángel Nieto con un gran centro de flores


que Hugo Nieto y Pablo Nieto levantan entre los vítores del público, que grita con estruendo el nombre de Ángel Nieto, mientras Carmelo Sanz de Barros, Fernando Falcó y los pilotos ubicados a la izquierda (fuera de imagen) les aplauden.


Hugo Nieto y Pablo Nieto colocan el gran centro de flores a los pies de la estatua con el casco, los guantes y las gafas de piloto de Ángel Nieto, justo encima de la gran cantidad de ramos de flores que han sido previamente situados en la misma zona.

Belinda Alonso saluda agradecida a la multitud mientras todos los presentes junto al monolito dedicado a Ángel Nieto aplauden con el corazón, al igual que el inmenso gentío (muchos de ellos con lágrimas en los ojos) que prorrumpe en vítores y sigue gritando con gran pasión ¡ Ángel Nieto !, ¡ Ángel Nieto !, ¡ Ángel Nieto ! ...

No es posible ya contener las emociones. No se vivían momentos de frenesí y pasión desbordada como éstos en el Circuito del Jarama desde hace 48 años, cuando El Maestro ganó el Mundial de 125 c.c aquel inolvidable 26 de septiembre de 1971 en que Ángel Nieto (con una pierna destrozada) se subió a la Derbi bicilíndrica de 125 cc y 40 CV preparada por Paco Tombas durante muchas noches sin dormir y se impuso a Barry Sheen proclamándose campeón.

El nombre de Ángel Nieto sigue pronunciándose en voz alta, con gran fervor y enorme afecto, por las decenas de miles de personas presentes en el circuito.


De repente, Pablo Nieto besa con enorme cariño el casco del monolito erigido a su padre. Todo el mundo se da cuenta y los aplausos, vítores y gritos ¡ Ángel Nieto !, ¡ Ángel Nieto !, ¡Ángel Nieto ! resuenan por todo el Circuito del Jarama.

Los rostros de los muchos pilotos famosos de motociclismo presentes junto a la estatua dedicada a Ángel Nieto revelan emoción a raudales y bastantes de ellos están llorando. 


Comienza a gestarse el clímax de la jornada. Ante la explosión de cariño eterno del público que no deja de gritar el nombre de Ángel Nieto, Gelete Nieto y su madre Pepa Aguilar suben también al escenario para agradecerles su apoyo durante el grandioso homenaje todo el día de hoy, 16 de septiembre de 2017.

Belinda Alonso, Hugo Nieto y Pablo Nieto están también muy emocionados.


Pero las muestras de apoyo, cariño hasta la muerte y admiración del público por la figura de Ángel Nieto y su entrañable familia no cesan.

Gelete Nieto abre sus brazos y expresa una vez más su agradecimiento a las decenas de miles de personas para las que su padre, El Maestro, es y será un referente no sólo en el ámbito del motociclismo, sino también como persona, un auténtico ídolo de masas verdaderamente irrepetible.

Beatriz Matallana (esposa de Gelete Nieto) y su hija Mia Nieto, así como Jennifer Palacios (novia de Pablo Nieto) han subido también a la zona junto al monolito dedicado a Ángel Nieto para dar las gracias al público.


La Familia Nieto saluda a la multitud una vez más y le agradece su presencia en el Homenaje a Ángel Nieto.

De izquierda a derecha: Belinda Alonso, Hugo Nieto (entusiasmado al constatar elenorme éxito del homenaje a su padre), Pablo Nieto, Gelete Nieto, Pepa Aguilar (visiblemente emocionada), Beatriz Matallana (esposa de Gelete Nieto, con su hija Mía en brazos) y Jennifer Palacios (novia de Pablo Nieto). 

Tras ellos aparecen Carmelo Sanz de Barros y Fernando Falcó aplaudiendo, mientras los pilotos (fuera de imagen, a la izquierda) hacen lo propio.


Tras la ceremonia final del Homenaje a Ángel Nieto, buena parte del público que inunda ya todas las zonas próximas a la Curva de Farina y el monolito dedicado a Ángel Nieto, incluyendo las gradas, se acerca a saludar, fotografiar y grabar en video a la Familia Nieto y los pilotos. 


He aquí las dos motos más míticas en toda la historia del motociclismo mundial en las pequeñas cilindradas: 

a) La Garelli bicilíndrica de 125 cc (una máquina extraordinaria, que fruto de años de desarrollo de un proyecto iniciado por Minarelli en 1978 — ganando dicha temporada la versión inicial de esta misma moto con chasis obra de Martin Mijwaat, planta motriz, inducción por válvulas de disco y diámetro por carrera de 44 x 41 mm creados por Jorg Müller su primer Gran Premio de 125 c.c pilotada por Pier Paolo Bianchi — y mejorada notablemente desde finales de 1979 por Jan Thiel en sucesivas versiones y puestas a punto, que optimizaron soberbiamente el motor en rendimiento y fiabilidad — consiguió aumentar su potencia de 44.5 CV a 13.600 rpm a 47 CV a 14.600 rpm — introduciendo un nuevo cigüeñal, frenos de disco de menor diámetro y consiguiendo aumentar el torque a bajas velocidades, además de obtener un comportamiento de moto en las curvas que era la referencia internacional en esos momentos y una velocidad máxima de 238 km/h ) con la que Ángel Nieto ganó tres campeonatos del mundo consecutivos de 125 cc en 1982, 1983 y 1984.

 b) La Derbi " Bala Roja " 80 cc 12 + 1 de 1986  (preparada por Jaume Garriga, Francisco Tombas y Joan Ruiz) con la que Ángel Nieto se retiró de las carreras.

Tras ambas joyas, vestidos con camisa blanca puede apreciarse a Andreu Rabasa i Palet (director del equipo de carreras Derbi entre 1984 y 1990 — con el que ganó cuatro campeonatos del mundo con Jorge Martínez Áspar y Champi Herreros — e hijo de D. Andreu Rabasa i Negre, legendario presidente de Derbi en su época de máximo esplendor con factorías entre Mollet del Vallès y Martorell durante los años sesenta, setenta y ochenta en que llegaron a fabricarse dos millones de motos y la empresa contaba con casi 900 muy cualificados empleados) y Santi Rabasa i Palet.

Detrás de éste último se halla Sete Gibernau, nieto de Paco Bultó, fundador de Bultaco (la otra marca española con la que Ángel Nieto cosechó grandes éxitos, ganando dos campeonatos del mundo de 50 cc en 1976 y 1977 con una moto cuya planta motriz era muy similar a la de los motores de 15 CV  que llevaron las motos Jamathi de 50 cc de competición en campeonato del mundo durante la primera mitad de los años setenta, pero que Jan Thiel consiguió aumentar hasta los 19 CV en el eje de transmisión.

D. Andreu Rabasa i Negre desarrolló con Derbi un alucinante proyecto empresarial cuya piedra angular era la excepcional pericia como piloto de Ángel Nieto a efectos de triunfo en campeonatos del mundo de velocidad y de prestigio internacional y que situó a la industria motociclística española como el buque insignia mundial en motos de 50 c.c, 80 c.c y 125 c.c, con una filosofía de trabajo que iniciaron a mediados de los años sesenta con El Maestro y que se anticipó en aproximadamente doce años a los principios básicos utilizados por el gran mecánico inglés Steve Wynne de Sports Motor Cycles of Manchester cuando en 1978 preparó la mítica Ducati 900 NCR V-Twin de 864 c.c y 86 CV de Mike Hailwood para su legendaria victoria en el TT F1 de la Isla de Man.

Dichos postulados esenciales se centraban en que cuando una moto corre en un circuito, entra en competición no sólo el motor, sino toda la máquina, y que la máxima potencia posible no es el criterio más importante a la hora de evaluar una moto y conseguir triunfos, ya que el manejo de la misma y la habilidad al frenar por parte del piloto son más decisivas que una gran potencia que en circunstancias reales de carrera no siempre es factible utilizar, siendo también fundamental lograr una posición de pilotaje equilibrada y obtener un peso de moto muy bajo y un área frontal de pequeñas dimensiones.

Tiempos de Gloria. Año 1969. Ángel Nieto se ha proclamado Campeón del Mundo de 50 c.c hace pocas semanas en el terrorífico Circuito de Opatija. El staff directivo y técnico de Derbi junto con los dos pilotos oficiales de la marca posan ante las cámaras. De izquierda a derecha son visibles Jaume Garriga (mecánico de confianza de Ángel Nieto y uno de los mejores técnicos del mundo con plantas motrices de pequeña cilindrada), Santiago Herrero (grandísimo piloto de 125 c.c y 250 c.c — ganador con su mítica Ossa de 250 cc dotada de chasis de magnesio con soldadura artesanal creada ex profeso y motor monocilíndrico pionero en España de la admisión con válvula rotativa plenamente eficiente, diseñado por el ingeniero Eduardo Giró, de tres grandes premios del Campeonato del Mundo de 250 cc en 1969 y de otro más en 1970 —, tristemente fallecido en el TT de la Isla de Man el 10 de junio de dicho año), Simeón Rabasa i Singla (fundador de Derbi en 1922), Ángel Nieto, Joan Ruiz (mecánico de confianza de Ángel Nieto y uno de los mejores técnicos del mundo con plantas motrices de pequeña cilindrada), Andreu Rabasa i Negre ( director de Derbi y gran amigo de Ángel Nieto) y Francisco Tombas (el legendario Mago de la Lima, máximo experto mundial en motores 2T de toda la historia del motociclismo junto con Jorg Möller y Jan Thiel).

D. Andreu Rabasa i Negre, trabajador infatigable y hombre de gran tenacidad, estaba siempre en contacto permanente con Francisco Tombas (Director Técnico del del Equipo Derbi de Competición y máximo especialista mundial de la historia en motores de dos tiempos de pequeñas cilindradas junto con Jorg Müller y Jan Thiel), Jaume Garriga, Joan Ruiz y el resto del staff técnico e ingenieros de Derbi entre los que destacaban también otros excepcionales mecánicos del Departamento de Carreras como Jaume Vilageliú, Josep María Teulé, Emili Vilardell, Manel Soriano (eximio especialista en electricidad), José Luis Mingote, Victoriano Martín y otros.

Todos ellos tenían la certeza de que con las excepcionales cualidades como piloto de Ángel Nieto, el axioma de que la potencia generada por el cigüeñal está relacionada con el rendimiento de la moto sólo desde el punto de vista de la ratio potencia / peso era más más decisivo que nunca, al igual que la enorme habilidad de El Maestro al tomar las curvas (algo muy visible en las grandes gestas protagonizadas por Ángel Nieto en el Circuito de Silverstone, cuyo trazado — al igual que el resto de los que formaban la temporada de grandes premios — conocía a la perfección, en especial sus curvas de radio casi constante).

Y al igual que Steve Wynne muchos años después en 1978, durante la segunda mitad de los años sesenta y primera mitad de los setenta, el know-how tecnológico y de conocimiento de las propiedades físicas de los materiales y termodinámica de motores por parte de Derbi era tan impresionante, que con frecuencia podían realizar sin dinamómetro alguno el tuning de las " Balas Rojas " de Ángel Nieto, mediante oido, escuchando el ruido del motor.

Lo que ocurre es que Steve Wynne utilizó para la puesta a punto de la Ducati 900 NCR bicilíndrica de 86 CV de Mike Hailwood con motor de 864 c.c (creada por Giorgio Nepoti y Rino Caracchi como síntesis de las cualidades más destacadas de las Ducati 900 SS y Ducati 750 SS) los mejores componentes existentes procedentes de distintos países, incluyendo pistones de élite Venolia con ratio de compresión 11:1 fabricados en Estados Unidos, que permitieron una gran suavidad de funcionamiento del motor desde 7.000 rpm hasta 8.500 rpm donde la planta motriz obtenía su máxima potencia, todo ello complementado por abundantes recursos de cosecha propia como recortar las toberas de entrada para reducir la longitud total del colector de admisión, de tal manera que pudo superar claramente en velocidad a la famosa Honda Four utilizada anteriormente por Mike Hailwood, además de sustituir los puntos de ignición por una unidad electrónica Lucas Rita y conseguir un amplísimo par motor que sería decisivo para el estilo de pilotaje del gran piloto inglés.

Pero lo increíble de Derbi con D. Andreu Rabasa i Negre como Presidente de la misma es que el 100% de componentes eran fabricados en la propia factoría de Martorell (Barcelona), donde el hijo de Simeón Rabasa i Singla, fundador de la empresa, fue capaz de implementar una muy inteligente y vital reducción de costes sin disminuir un ápice el nivel cualitativo de las motos de pequeña cilindrada en las que decantó la producción.

Ello fue viable gracias a un increíble nivel de esfuerzo sumado a la extraordinaria habilidad, conocimiento y experiencia de los mecánicos, ingenieros y técnicos de Derbi utilizando el mínimo número de herramientas posibles, un trabajo ímprobo de puesta a punto de las motos (que no podían emular otras empresas del sector motociclístico, ya que la pasión de Francisco Tombas hacía que pudiera pasar las noches sin dormir, dialogando con los motores de 50 c.c y 125 c.c mientras optimizaba todos sus parámetros), todo ello en perfecta armonía con un sentido colectivo de trabajo en equipo y de empresa familiar en el que cada integrante del Departamento de Carreras era y se sentía importante.

Además, Ángel Nieto repartía parte de los beneficios económicos de sus victorias en GP de Campeonatos del Mundo con sus amados mecánicos (llegó a tener 20 personas trabajando con él) y el uso excepcional, polivalente y muy cuidadoso de los alicates permitía un gran ahorro en producción de herramientas específicas, que por mencionar solo un ejemplo, incluso entre 1976 y 2008 Honda tuvo que crear con su indestructible modelo CG 125 de 11 CV, 124 c.c, monocilíndrica refrigerada por aire y cuatro tiempos — basada en la simplicidad, robustez y fácil entendimiento generadores de grandes ventas — para ajustar la holgura de válvulas, con una llave de tuerca externa de seguridad y una interna de fijación, con el uso de una llave corona como opción de reserva, así como otra herramienta especial que había que girar en el sentido de las agujas del reloj para poder extraer el volante de inercia.

Derbi era pues una empresa muy especial, en la que los mismos mecánicos, técnicos e ingenieros que hacían los cárteres para las motos de calle hacían también los de competición, algo que ocurría igualmente con los cambios y cigüeñales, que eran montados por el mismo personal de la cadena de montaje, existiendo además una trascendental ventaja añadida: gracias al excepcional discernimiento, experiencia y pericia de su staff técnico (con destreza previa trabajada a pulso durante muchos meses en cada uno de los departamentos de la fábrica — una de las líneas maestras empresariales que formuló Andreu Rabasa — por lo que hacían de todo: montaje, limado, limpieza, soldadura, etc), Derbi era capaz de hacer cambios importantes durante una misma temporada si las circunstancias lo precisaban, con una inefable capacidad de reacción y de evolución dirigida por Paco Tombas, Jaume Garriga y Joan Ruiz en simbiosis con la absoluta priorización de la puesta a punto de las " Balas Rojas " para El Maestro (que era quien con sus grandes éxitos por todo el mundo catalizaba el prestigio de la empresa y su expansión) sobre la producción de motos de venta al público (25:43-25:07).


Andreu Rabasa i Palet gozando al máximo dando gas a la Derbi 80 c.c de 1986 con la que Ángel Nieto finalizó su carrera deportiva.

El sonido generado por esta bellísima máquina monocilíndrica es fabuloso y resume muy bien la esencia de una época muy genuina del motociclismo con plantas motrices dos tiempos y motos con gran personalidad y en buena medida indómitas, que ponían en valor la sapiencia y habilidad de los pilotos.

En 1963, el gran empresario catalán y presidente de Derbi D. Andreu Rabasa i Negre (progenitor de Andreu Rabasa i Palet y Santi Rabasa i Palet), hombre de contrastada psicología, intuición, y profundísimo amor por las motos, ante la insistencia de un joven adolescente llamado Ángel Nieto Roldán, le permitió probar una máquina de 50 c.c.

Fue entonces cuando tanto D. Andreu Rabasa (01:57- 02:11) como los mecánicos, ingenieros y demás cuerpo técnico de Derbi se dieron cuenta de que El Maestro había nacido para las motos y todos coincidieron en que tenía alma de campeón, iniciándose una de las más fructíferas relaciones empresa/piloto en toda la historia del deporte de las dos ruedas. 

Todo el mundo en Derbi (y también en Morbidelli, Kreidler, Bultaco, Minarelli y Garelli) fue plenamente consciente de que Ángel Nieto era un genio, hasta el punto de que ha sido probablemente el piloto de todos los tiempos que más y mejor ha percibido e interpretado las sensaciones sobre una moto (03:10 - 03:28) y su comportamiento, junto con los también genios Kevin Schwantz y Casey Stoner (1:04-6:05 ).


Con tan sólo tres años de edad corría ya queroseno por sus venas y agarraba con su mano izquierda el tubo de escape ubicado a la derecha de la moto de su abuelo. Después, buena parte de su infancia transcurrió subido sobre el depósito de gasolina de la Montesa Impala de su padre. 

Hoy 16 de septiembre de 2017, cuarenta y dos años después, Óscar Haro Tasende (Director Deportivo del Equipo CWM LCR Honda MotoGP), hombre hecho a sí mismo, da gas a la Garelli 125 c.c de Ángel Nieto (de quien fue gran amigo, ya que El Maestro fue como un padre para él y le inculcó valores muy importantes) en el Circuito del Jarama el día de su Homenaje.

Y ello no es casualidad. 

Su hermano (seis años mayor que él) y Ángel Nieto, han visto desde el Cielo hace algunos minutos como Óscar ha pilotado en la Curva de Farina, muy cerca del monolito dedicado a El Maestro, una Honda X-ADV crossover, con Hugo Nieto como copiloto.

 Y ahora, ambos están viendo también a Óscar, muy felices, porque saben que tiene ya una experiencia de 28 años en las carreras (11 en MotoGP) y ha conseguido cumplir su sueño, tras sus duros comienzos a los 14 años de edad como aprendiz de mecánico en la parte trasera de la furgoneta de Ángel Vargas (su primer mentor); aprendiendo el oficio de mecánico desde los quince años con su padre en Ford; yendo como mecánico en ciernes con Herri Torróntegui (la persona más importante en su vida profesional junto con Lucio Cecchinello, del que fue jefe de mecánicos) a su primer mundial en 1988-89; como mecánico de Fonsi Nieto cuando hizo su primer podium en el campeonato de España de 125 c.c; como mecánico de Lucio Cecchinello cuando éste ganó su primer gran premio; haciendo casi treinta motos por encargo con filosofía naked en el año 2000 siendo nominado mejor customized bike builder por una revista especializada; probando motos para la empresa Harley-Davidson; trabajando para Valentino Rossi y Yamaha como relaciones públicas en 2005; llevando a pilotos como Toni Elías, Carlos Checa, Dani Pedrosa, Stefan Bradl, Cal Crutchlow, Jack Miller y otros; marcando las pautas de transición de Moto 3 y Moto2 a MotoGP (donde el nivel de esfuerzo físico — sobre todo en frenadas y aceleraciones — , potencia e inercias son mucho mayores en máquinas de 250 CV o más que en dichas categorías ) a pilotos noveles en la categoría reina; apoyando a Jack Miller (procedente de Moto3) a partir de 2015 (ya en MotoGP) durante su fase de mejora de seguridad en el neumático delantero y a Stefan Bradl a partir de 2012 (año en que inició su singladura en MotoGP) en su adaptación al abrupto cambio en caballos y en electrónica (venía de ser campeón del mundo de Moto2 el año anterior) a fin de optimizar su gran frialdad, capacidad de cálculo a alta velocidad y feeling con la moto; con su agencia de comunicación en Madrid; haciendo un reality del motor para un canal de televisión holandés; comentarista de los Campeonatos de Europa de Velocidad para Mediaset Sports con Sergio Romero entre 2013 y 2015; siendo uno de los mejores asesores a nivel internacional que se ocupan al 100% de los pilotos ( habiendo logrado un gran nivel de confianza con todos y siendo un profundo conocedor de la personalidad de cada uno, así como de sus puntos fuertes y débiles, potenciando en ellos la trascendencia del equilibrio físico y mental para conseguir un óptimo rendimiento en los circuitos) y muchas otras cosas, ya que posee una increíble versatilidad a la hora de resolver problemas de todo tipo.


Pablo Nieto avanza sobre la Derbi 80 cc 12 + 1 con motor dos tiempos de 79.8 c.c refrigerado por agua, cárters separados verticalmente, diámetro x carrera de 46.5 x 47 mm, caja de cambios de seis velocidades, culata con bóveda de sombrero de copa y aspas para refrigerar, carenado y silenciador del escape fabricados en fibra de carbono para optimizar la aerodinámica y el rendimiento termodinámico de la planta motriz, pistones y cilindros con capa de nikasil, caja de cambios con engranajes apoyados en rodamientos de agujas, transmisión primaria dotada de amortiguadores de tracción, peso en seco de 39.5 kg, 28 CV de potencia ratio de compresión de 17:1 y velocidad máxima de 210 km/h con la que su padre Ángel Nieto corrió su última temporada en 1986. La belleza de esta máquina (un icono atemporal de la Historia del Motociclismo al igual que las " Balas Rojas " de 50 cc nº 1 con las que El Maestro ganó tres campeonatos del mundo en 1969, 1970 y 1972), casi 50 años después de su época de triunfos por todo el mundo, sigue siendo muy espectacular y el sonido de su motor de dos tiempos es fantástico, fruición en estado puro para cualquier amante de la mecánica tradicional.

Con el binomio de élite formado por Ángel Nieto (el mejor piloto de motos de 50 c.c y 125 c.c de todos los tiempos) y la fábrica Derbi de Barcelona con D. Andreu Rabasa i Negre al mando y la enorme competencia técnica de tres genios de la mecánica (Paco Tombas, Jaume Garriga y Joan Ruiz), la industria motociclística española dominó con sus míticas " Balas Rojas " de 50 c.c. y 125 c.c los campeonatos del mundo en pequeñas cilindradas entre finales de los años sesenta y mitad de los setenta.

Ello fue posible gracias a métodos de trabajo en gran medida artesanales, con muchos menos medios económicos y recursos de todo tipo que otras firmas multinacionales de la época del sector motociclístico, formidable creatividad, tecnología muy sui generis de cosecha propia, profusa genialidad e intuición, totalidad de piezas fabricadas en la propia factoría, ímprobo trabajo, concepto familiar de empresa, tremendo conocimiento de los materiales y sus propiedades físicas y muchas noches enteras sin dormir dedicadas a la puesta a punto de las plantas motrices, algo que tendría su continuidad en la labor del extraterrestre Jan Thiel y algunos ingenieros italianos de gran nivel procedentes de Piovaticci con Bultaco durante el período en que Ángel Nieto ganó dos títulos mundiales de 50 c.c con la marca de Paco Bultó en 1976 y 1977.


Las legendarias " Balas Rojas " eran motos muy pequeñas hechas a medida por Paco Tombas para el genio Ángel Nieto, de tal manera que El Maestro pudiera extraer todo el potencial de su tremendo talento para entender la moto en todo instante cuando iba sobre ella en plenas carreras, moviéndose frecuentemente sobre la máquina y consiguiendo un óptimo rendimiento aerodinámico mientras percibía con enorme precisión las sensaciones que le transmitía la moto.

Aunque Ángel Nieto fue siempre un hombre sencillo, humilde, muy accesible, enormemente simpático y de gran humanidad, Paco Tombas (científico empírico-artesanal hecho a sí mismo  y autodidacta de la "vieja escuela", dotado con enorme intuición, contrastada experiencia en la búsqueda de soluciones técnicas de todo tipo y unos asombrosos conocimientos de mecánica motociclística y propiedades físicas de los metales y aleaciones) sabía perfectamente que El Maestro no hacía prisioneros en las carreras, que era un guerrero que se dejaba en la pista hasta su último átomo de energía, que era una auténtica computadora viviente que tenía en su cabeza todos los datos relativos a características de pilotaje de sus rivales, que se sabía de memoria cada metro de los circuitos en que competía, los mejores lugares para adelantar, los tramos más idóneos para apurar al máximo las frenadas y hacer las curvas a más velocidad ganando preciosas centésimas de segundo en cada una de ellas y que trabajaba al máximo cuando pilotaba las " Balas Rojas " sobre los más importantes circuitos del mundo.

Honor a los Héroes. 1969. Mollet del Vallès. Ángel Nieto, sus mecánicos de confianza Jaume Garriga (Jefe de Mecánicos del Departamento de Competición de Derbi, de pie con mono naranja) y Joan Ruiz (tras él, también de pie, con pantalón gris y chaqueta azul) y el ingeniero diseñador Ramón Mira (sentado a la derecha) junto a la Derbi Bala Roja monocilíndrica de 50 c.c refrigerada por agua con la que El Maestro ganó cuatro campeonatos mundiales en 1969, 1970, 1971 y 1972 imponiéndose claramente a nivel internacional a las industrias motociclísticas japonesa (Suzuki y Honda habían dominado claramente el mundial de 50 c.c entre 1962 y 1968 con Ernst Degner, Hugh Anderson, Ralph Bryans y Hans Georg Anscheidt), italiana (Morbidelli) y alemana (Kreidler, fortísima con sus grandes pilotos Jan de Vries y Henk van Kessel) que tenían muchos más recursos económicos y materiales, y la  holandesa ( Jamathi, una empresa pequeña pero que con sus extraordinarios pilotos Paul Lodewiojkx, Aalt Toersen y Theo Timmer así como con su excelente staff técnico en el que destacaban Jan Thiel y Martin Mijwaart y su gran capacidad innovadora fue una de las marcas referente entre 1965 y 1974) 

Paco Tombas (Director Técnico del Departamento de Carreras de Derbi y el mayor experto en motores dos tiempos de toda la historia del motociclismo mundial junto con Jörg Möller y Jan Thiel) jamás se arredró ante la escasez de medios — incluyendo la dificultad para importar las mejores aleaciones y componentes de otros países— y a base de trabajo ímprobo, noches enteras sin dormir en permanente idilio con las plantas motrices que engendró y puso a punto como nadie, impresionante creatividad, profundísimos conocimientos de termodinámica, mecánica y metalurgia y la colaboración del gran equipo de mecánicos Derbi (por aquel entonces en la vanguardia tecnológica mundial de las motos de pequeña cilindrada) situaron a España como el referente internacional indiscutible en carreras de 50 c.c y 125 c.c entre finales de los años sesenta y 1972, una primera etapa gloriosa que la genialidad de Paco Tombas (2:24-2:34) en sinergia con la tenacidad de D. Andreu Rabasa i Negre prolongaría con una segunda época dorada de preponderancia mundial de Derbi durante cuatro años consecutivos entre 1986 y 1989, con un total de cinco campeonatos del mundo más ganados por pilotos españoles (cuatro por Jorge Martínez Aspar — tres en 80 c.c en 1986, 1987 y 1988 y uno en 125 c.c en 1988 y uno por Manuel " Champi " Herreros en 80 c.c en 1989).

Ángel Nieto junto al staff técnico y directivo de Derbi en Nürburg Ring en 1970 tras la victoria de El Maestro en el GP de 50 c.c celebrado en dicha ciudad alemana. En la imagen son visibles dos de los mejores mecánicos del mundo en esos momentos: Jaume Garriga (de pié, segundo de izquierda a derecha) y Joan Ruiz (de pié, vestido con cazadora blanca y tocando la Bala Roja con la mano izquierda), Paco Tombas (un auténtico genio, máximo experto mundial en motores dos tiempos de toda la historia junto con Jörg Möller y Jean Thiel), Ángel Nieto (justo en el centro), Ramón Mira y Andreu Rabasa i Negre (de pié, a la derecha del todo). Este fue un gran año en el que Ángel Nieto hizo el doblete, proclamándose Campeón del Mundo en 50 c.c y 125 c.c tras feroces batallas con el piloto holandés Aalt Toersen que corría con una moto Jamathi. La simbiosis entre Ángel Nieto y el extraordinario equipo técnico de Derbi consiguió la gran proeza de batir entre finales de los años sesenta y mediados de los setenta 

con un motor de 50 c.c refrigerado por agua al soberbio y algo más potente motor de 50 c.c igualmente refrigerado por agua del también legendario equipo técnico de Jamathi formado por Jan Thiel (el mayor especialista mundial y preparador de motores 2T de toda la historia del motociclismo), Martin Mijwaart (el mejor constructor de chasis del mundo en aquella época) y Henk Keulemans (periodista especializado en motociclismo, con profundos conocimientos de mecánica y que ayudaba en los tunings) 

Y aún utilizando siempre métodos de cosecha propia repletos de trabajo manual artesanal, Paco Tombas y su staff técnico de Derbi (con diferencia el más cualificado del mundo entre mediados de los años sesenta y 1975 en motos de carreras de pequeña cilindrada) consiguieron convertirse en esa época en el estado del arte tecnológico en avances aerodinámicos con carenados experimentales en túnel de viento con motos de 50 c.c y 125 c.c de 2 tiempos, cuyos mejores ángulos y geometrías de chasis El Mago de la Lima siempre sabía encontrar, además de dominar a la perfección todo lo relacionado con los frenos, las suspensiones, la interacción de la admisión con los transfers, la compresión de los cojinetes, los reglajes del carburador y el cuidado en no perjudicar su estanqueidad con deformaciones o rayas generadas por el uso de destornilladores con punta pronunciada, la mariposa de gases y el trascendental diámetro de su cuerpo, el filtro del aire, los grados de válvulas, el tubo inyector de la bomba de aceleración, los diferentes escapes, los colectores, las levas, palancas, varillas, ejes, las inercias, el calibre principal, los tornillos de riqueza y tope de ralentí, el diafragma del econostato, etc. 


Es muy importante tener también tener en cuenta que durante la etapa álgida de Francisco Tombas con Derbi entre 1969 y 1972 (en la que Ángel Nieto ganó sus primeros cinco campeonatos del mundo, tres en 50 c.c y dos en 125 c.c) trabajó siempre con muchos menos medios y cash-flow disponible que Jorg Möller (que sobre todo entre 1975 y 1980 se convertiría en el gran gurú de la mecánica motociclística internacional con los motores que creó para las Morbidellis y MBA de 125 c.c (ganando cinco campeonatos mundiales en el octavo de litro en 1975 con Paolo Pileri, 1976 con Pier Paolo Bianchi, 1977 con Pier Paolo Bianchi, 1978 con Eugenio Lazzarini y 1980 con Pier Paolo Bianchi) antes de los grandes éxitos de Jan Thiel con Garelli (que logró seis campeonatos del mundo consecutivos de 125 c.c entre 1982 y 1987 (tres consecutivos con Ángel Nieto en 1982, 1983 y 1984, dos con Fausto Gresini en 1985 y 1987 y uno con Luca Cadalora en 1986).

Pero a diferencia de Paco Tombas que no podía disponer de los mejores componentes y aleaciones existentes procedentes de distintos países, la filosofía de Jorg Möller (sin obviar sus extraordinarios conocimientos técnicos) se basaba en buena medida en la selección de los mejores materiales existentes a nivel mundial para su Morbidelli de 125 c.c bicilíndrica de dos tiempos refrigerada por agua, diámetro x carrera de 43.9 x 41 mm y 42 CV de potencia a 14.200 rpm: cigüeñales de acero endurecido Hoekle procedentes de Alemania, pistones forjados de anillo único cromado de 1 mm de espesor y ratio de compresión 15:1 hechos también en Alemania en la fábrica especializada de Mahle, aleación ligera Nikasil optimizando el revestimiento de las camisas de los cilindros (garantizando una mayor durabilidad del motor, posibilitando regímenes de giro más altos y reduciendo al máximo la fricción de piezas móviles), etc.

Los indicios apuntan pues claramente a que si Francisco Tombas hubiera tenido a su disposición los ingentes recursos económicos y de obtención de los mejores componentes existentes a nivel mundial de que disfrutó Jorg Möller con Morbidelli (una empresa por entonces económicamente mucho más fuerte que Derbi y que tenía departamentos de carreras independientes para 50 c.c y 125 c.c, cada uno con su propio dinamómetro avanzado de última generación, así como mecánicos de gran nivel como Franco Ravagli y Giancarlo Cecchini, siendo todo globalmente supervisado por la fértil mente del Dr. Giancarlo Morbidelli y la gran intuición técnica de Paolo Pileri — a veces superior incluso a la de los ingenieros — cuando ejercía funciones de piloto probador), en igualdad de medios, el genio nacido en el Vallès Oriental habría probablemente superado al gran ingeniero alemán.


Gelete Nieto sobre la mítica Garelli bicilíndrica de 125 cc y 47 CV de potencia, refrigerada por líquido y dotada con vávulas rotativas con la que El Maestro, su padre, alcanzó el apogeo de su pericia, experiencia y competitividad como piloto, dominando los grandes premios del octavo de litro a nivel internacional de modo incontestable durante la primera mitad de la década de los ochenta. 

La extraordinaria sinergia de Ángel Nieto con esta moto durante los años 1982, 1983 y 1984 en que ganó tres campeonatos del mundo consecutivos de 125 c.c fue la cúspide evolutiva tanto de la industria motociclística italiana de la época (esta moto llevaba siendo desarrollada por Minarelli desde 1977 y la contratación del prestidigitador mecánico Jan Thiel como creador de motores en 1981 supuso un salto cuántico cualitativo y de fiabilidad que junto con las excepcionales cualidades como piloto de Ángel Nieto situó a Garelli como referente mundial del octavo de litro) como del período de máxima pericia, experiencia y madurez de Ángel Nierto como piloto, ya que Fausto Gresini y Luca Cadalora eran (sobre todo en última vuelta de las carreras) más rápidos que El Maestro, algo muy palpable especialmente durante el mítico G.P de Alemania de 125 c.c del 27 de Mayo de 1984 en el Circuito de Nurburgring, donde los pilotos italianos se echaron encima de él literalmente como lobos durante las postrimerías de la carrera.

Pero el inmenso talento, capacidad de lucha hasta la muerte e impresionante capacidad para la lectura precisa de las circunstancias de carrera en cada momento le permitían elegir el mejor instante para acelerar al máximo en el tramo de cada circuito (Ángel Nieto se sabía de memoria el trazado de todos ellos y los estudiaba cientos de veces antes de cada carrera mirando proyecciones cinematográficas en Super 8 mm) más propìcio para ello.

Ni que decir tiene que Ángel Nieto tenía ya mucha experiencia acumulada en el ámbito de batallas contra pilotos italianos, sobre todo de su época con su también excelente Minarelli nº 3 de 125 cc (con muy avanzada planta motriz creada por Jorg Möller) en la que tuvo que luchar a brazo partido contra hombres muy competitivos como Loris Reggiani y Pier Paolo Bianchi, que le vencieron en alguna ocasión (como por ejemplo en el G.P de Imola de 1981 donde El Maestro no pudo alcanzar a la Minarelli nº 20 de 125 c.c del de Forli y tuvo además que emplearse a fondo para no ser sobrepasado por Bianchi en línea de meta.

Ésto demuestra la enorme humildad y respeto por los rivales que tenía Ángel Nieto y su pleno conocimiento de la superior velocidad de Cadalora y Gresini, grandísimos pilotos más rápidos que él en la fase final de las competiciones (4:29 - 5: 57 ), pero a los que conseguía batir una y otra vez porque El Maestro era todavía mejor piloto y extraía un mayor potencial de cada centímetro de asfalto, en combinación con una pléyade de trucos a cual más astuto en las apuradas de frenada y en las súbitas aceleraciones en las que desconcertaba a sus rivales levantándose sobre la moto y fingiendo frenadas, además de su inigualable simbiosis chasis moto/ cuerpo para optimizar la aerodinámica en las rectas, sus trazadas al límite en las curvas para arañar milésimas de segundo, el instinto de killer que le hacía mirar hacia atrás en momentos clave para ver donde estaban exactamente sus rivales, etc.

Tal era la calidad de esta fabulosa Garelli de 125 cc que entre 1982 y 1987 conquistó nada menos que siete campeonatos del mundo consecutivos en dicha cilindrada (tres de Ángel Nieto en 1982, 1983 y 1984, dos de Fausto Gresini en 1985 y 1987 y uno de Luca Cadalora en 1986).


Carmelo Ezpeleta, consejero delegado de Dorna Sports y junto con Gelete Nieto el hombre que más ha trabajado para el impresionante éxito de este gran Homenaje a Ángel Nieto, cuya logística y multitud de detalles que había que supervisar minuciosamente por anticipado, con muchas semanas de antelación, convertían al evento en un importante reto, además de precisar muchas jornadas previas de ímprobo trabajo desde la segunda semana de agosto de 2017.


Gelete Nieto, dichoso y muy orgulloso de la figura de su padre, tras conseguir éste reunir en Madrid el día de su homenaje a 200.000 personas y unas 65.000 motos durante la mañana y sobremesa del Sábado 16 de septiembre de 2017, una fecha inolvidable en la que el multitudinario cariño expresado hacia El Maestro por tantísima gente de todas las edades, profesiones, tendencias políticas y ámbitos de la sociedad, reflejan claramente la extraordinaria impronta deportiva y humana de un hombre excepcional como fue Ángel Nieto, al que nunca se va a olvidar y cuyo inmenso legado y recuerdo permanecerá en el futuro muy vivo en la memoria colectiva.



Texto y Fotos: José Manuel Serrano Esparza