viernes, 26 de mayo de 2017

XV Córdoba International Biennal of Photography: Musings on a Historical Success

SPANISH

The XV Córdoba International Biennal of Photography which has just finished has probably been the most important photographic event held in the world in 2017, and all records of attendance have been beaten since this cultural event, made up by a number of top-notch exhibitions, lectures, roundtable debates and workshops began its path in 1985.

There has been a total of 41,000 visitors (though the real figure was around 65,000 if you include the many thousand more people who watched the excellent exhibition Frontiers by Rafael Alcaide, whose black and white images were displayed at the Gran Capitán Avenue).

Something truly unusual and exceedingly praiseworthy, because Córdoba is a relatively small city with 325,000 inhabitants, unlike the large megalopolises of Europe, United States, Japan and China who are often venue of photographic milestones of this significance, as well as featuring populations of millions of inhabitants and many more resources of all kind.

Anyway, nothing else could be expected, since the Córdoba Town Council committment to photography has been unflinching for many years , so contents offered in this XV Córdoba International Biennal of Photography have been certainly impressive, standing out:


- The Mexican Suitcase Exhibition, organized by the International Center of Photography of New York and the the worldwide most important photographic exhibition in XXI Century hitherto, made up by 4,500  black and white original negatives of pictures made by Robert Capa, Gerda Taro and David Seymour " Chim " during the Spanish Civil War, of which the XV Córdoba International Biennal of Photography has offered a painstakingly chosen assortment of images whose jewel of the crown has been the two giant 3 x 2 meter mural size contact sheets of photographs made by Gerda Taro in La Granjuela in 1937, made by the ICP of New York in collaboration with Picto Laboratory in Paris.


- The exhibitionNicaragua" by Magnum Photographer Susan Meiselas, one of the most important photojournalistic reportages in the history of photography, which meant a turning point and the spreading of colour from early eighties as a prevailing photographuic means in the foremost illustrated publications, greatly building up the tenets established by Ernst Haas, William Egglestone, Joel Meyerowiz, Larry Burrows, Harry Gruyaert, Alex Webb and others, in addition to be one of the most glorious moments of the mythical 24 x 36 mm Kodachrome 64 colour film (albeit its ADN is really elite black and white), the best chemical photographic emulsion ever made, whose superb inimitable features and unique aesthetics of image could be appreciated on the spot by many thousand people who attended this exhibition at the Rafael Botí Art Center in Córdoba.

- The exhibitionImages of the World and Eptaphs of War ", with Michael Zapke´s collection of war pictures, one of the most important ones in the world.


- The exhibition "Graphic History of the Civil War in Córdoba", with a very comprehensive array of war photographs made in the Andalusian province during the Spanish Civil War and belonging to Manuel Fernández Delgado´s collection, the most relevant in the world in this scope.

This exhibition was another of the sensations of this unforgettable XV Córdoba International Biennal of Photography, with an exquisite presentation of the pictures in remarkable size, most of them made from original negatives or large format glass plates, delivering an amazing image quality which enraptured the audience gathering at the Principal Comic Theatre of Córdoba, venue of this extraordinary exhibition, which likewise showed for the first time as a world premiere a picture of the Spanish Civil War enlarged to 5 x 2.5 meters (made form the original 13 x 18 cm large format plate) covering the scenery of the aformentioned theatre and which in spite of the enormous augmenting factor, kept very well the image sharpness thanks to the exceedingly big surface of the original LF original glass plate and the acutance generated by the Agfa Rodinal developer used more than 80 years ago.

- The presence of nothing more than four world-class war photojournalists: Gervasio Sánchez, Emilio Morenatti, Samuel Aranda and Manu Bravo.

The lecture " Sarajevo 25 Years Later " by Gervasio Sánchez at the Vimcorsa Assembly Hall on April 3, 2017, moderated by Francisco González was memorable and had a massive attendance of public.
On its turn, the roundtable Photographers in War, held at the Vimcorsa Assembly Hall, moderated by Pablo Juliá and featuring Emilio Morenatti, Samuel Aranda and manu Bravo, was likewise full of attendees, being pretty interesting and intense, with the three photojournalists elaborating on the quandaries and risks currently inherent to the war photographer occupation, along with the working ethics and the economical constext related to the obtained images.

- The exhibition " Wa Habibi " by Carole Alfarah, with touching pictures on the War in Syria, turned on its own merits into one of the yardsticks of this XV Córdoba International Biennal of Photography 2017, and The Arab House in Córdoba, location where it took place, was visited by a lot of thousand attendants, moved by the way in which war changes human condition.

- The exhibition " Frontiers " by Rafael Alcalde (corrsspondent of EFE Agency in Andalusia), made up by a painstakingly chosen assortment of heartrending black and white images of the greatest exile of XXI Century made by refugees fleeing from the wars in Syria, Irak and Afghanistan with whom the photographer lived throughout many months in their gruesome march from the Serbian-Hungarian frontier to Austria.

The most peculiar trait of this picture diplay is that it was placed in the open air, in the Gran Capitán Avenue of Córdoba, with the aim of making the people walking across the area react and stop to watch the photographs and think about what is seen in them, which was utterly achieved.

- The presence of Rafael Navarro, nowadays one of the internationally most acclaimed photographers in the field of black and white in synergy with inner worlds, the eloquence of shapes and the junction of feelings, boasting a huge experience and vast professional career which started in early seventies.

His first session of the A Photographer at Your Table section, with review of portfolios, held at AFOCO (Association of Photographers from Córdoba) / Taberna Moriles Pata Negra headquarters, became a full-fledged class of photographic alchemy for the established limited audience of ten people.

He also participated in the Roundtable Photographers and Academies (In Remembrance of Juan Vacas), moderated by José Coyano Moyano, Director of the Córdoba Royal Academy of Sciences and Arts.

- The presence of Pablo Juliá, one of the leading photographers of the Spanish transition, with an experience of more than forty years, was throughout many years Director of Photography of El País newspaper and Director of the Andalusian Center of Photography.

His second session of the A Photographer At Your Table section, celebrated at the AFOCO / Taberna Moriles Pata Negra, where he underscored knowing to look as a quality that every photographer must try to enhance, as well as observing others´ work to learn, brought about high levels of interest among the attendees.

- The presence of José María Díaz Maroto, a reference-class photographer in the sphere of independent commissariate of exhibitions, the fostering of photography as an art and its teaching, being one of the teachers of the PhotoEspaña Master and having published more than 150 articles in Diario El Mundo, ABC, El País, FV, Foto Profesional, Photo, Diorama, as well as being Founder and President of the entreFotos Association until 2005.

His third session of the A Photographer At Your Table Section and Review of Potfolios held on May 13, 2017 at the AFOCO / Taberna Moriles Pata Negra main office was highly enlightening and useful for the attendants as a counselling regarding where to channel their efforts as photographers according to their abilities and market circumstances.

- The presence of Pepe Castro, presently one of the best portrait photographers in the professional arena, Member of the Toledo Royal Academy of Arts and Historical Sciences, in addition to being one of the directors of the prestigious DNG Photo Magazine online publication, a great master of light and a recognized expert in the medium format Hasselblad H Digital System.

His teaching participation in the Photographers and Academies Roundtable ( In Remebrance of Juan Vacas) at the Vimcorsa Assembly Hall was another meaningful allurement of this XV Córdoba International Biennal of Photography, with very valuable opinions firmly rooted on his great experience not only as a top level photographer, but also on his pedagogical prowess strengthened in a slew of photographic masters and workshops he has imparted in United States, Europe and South America.

- The presence of Francisco Sánchez Moreno, photographer of the Diario Córdoba newspaper throughout almost thirty years, sporting a great experience in the creation of timely topics which he combines with his inspired side (he´s made until now more than a hundred exhibitions, having won 20 prizes) and he has been a Member of the Córdoba Academy of Sciences and Arts since 2012.
he was another of the teachers of the Photographers and Academies Roundtable (In Remembrance of Juan Vacas) at the Vimcorsa Assembly Hall, and gave wise advice on how to look for defining images, what can be the environments with most photographic punch, the distribution potential of images and the most suitable media for their publication, etc.

- The lecture " The Fury of Images " imparted by Joan Fontcuberta at the Vimcorsa Assembly Hall and in which the internationally renowned photographer from Barcelona, Hasselblad Prize in 2013, with an extensive professional career pathway as an image scholar, essayist and comissar of exhibitions, deeply analyzed the situation which is being lived at present with respect to pictures, the huge volume of photographs flooding society, the rush and urgency to be the first which inevitably brings about a decrease in both the quality level and the accuracy of the information, etc.

- The lecture " Photojournalists and Pictures of the Civil War in Córdoba ", imparted at the Vimcorsa Assembly Hall by the photographer Antonio Jesús González, a recognized photojournalist from Córdoba featuring almost thirty years of experience in the creation of images (he has been picture editor and responsible of the Archive of Diario Córdoba newspaper since 1986 — a year in which he also collaborated with Tor Eigeland in National Geographic magazine — , likewise being correspondent o EFE Agency in Córdoba between 1991 and 1994 and has published his pictures in almost the whole daily and weekely Spanish press — El País, Diario 16, El Mundo, ABC, Tiempo, La Vanguardia, Interviú, Diario de Córdoba and other media —, in addition to boasting a distinguished career as a photographic comissar, lecturer, moderator, speaker, teacher and member of photographic juries in a wide range of picture contests, with the added complement of a solid photographic background including courses with Eva Rubinstein and Koldo Chamorro in 1988).
It was a great success of audience, who utterly overcrowded the hall and paid great heed to both the lecturer´s words and the liberal amount of images of the Civil War in Córdoba, many of them unknown.

- The exhibition " Absences " by Manuel Jesús Pineda, held at the Ignacio Barceló Gallery (AFOCO), made up by portraits of anonymous characters who are discreetly captured during their trip on public transports, immersed in moments in which there´s a loss of contact with the outside, engrossed in their own thoughts and in their own inner world.

A very original picture show with irrepeteable images made from a very near distance, but not being explicit, but riveting and mysterious.

- The exhibition " Twelve hours at the Louvre " by Katy Gómez Catalina, which was held at the Góngora Arte Room (IES Luis de Góngora), with black and white images in which the photographer depicts the Louvre Museum in Paris and its surroundings, specially the sapces where light streams in, generating shadows and textures making up a very interesting microcosmos.

- The exhibition " Looks of a City " by Jesús Chacón, held at the San Felipe Neri Room, with superb black and white portraits where the photographer has wanted to capture the city of Marbella through their people, particularly persons linked to the culture, art and sport, highlighting their glances, according to the guidelines of the most classic tradition of studio photography, striving after drawing the fundamental personality traits of the men and women appearing in their images, fruit of the mastery of technique, with a wise use of lighting, the empathy with his subjects and a revelling in each instant, searching for a visual harmony epicentred in a specific creative language and expression way.

- The exhibition " Sputtering " by Jorge Isla, in the Cajacruz Room, Gran Capitán, a highly peculiar display of images based on the flickering of fluorescent lights and its combinations, with an effect that unlike human vision, a photographic camera configured with the suitable paramaters is able to perceive.

That´s to say, it is essentially a photograph of light, boasting a great conceptual purity, based on metaabstract and metascientific tenets.

This exceedingly exotic and interesting exhibition was also visited by scads of visitors, fascinated by a type of photography which seems painting when being watched for the first time.

- The exhibition " The Human and Divine " by Carlos Duarte, which took place at the Mateo Inurria School of Art, was prominent because of its deep humanistic and athropological nature, with portraits of unutterable eloquence made to people living in areas of the world where money, rush in everything and consumism are irrelevant, indifferent to the power of multinationals and buisness lobbies, as well as telling things with their facial expressions and looks.

Countenances in which the many visitors of this exhibitions could discern an intimate commnication between the photographer and the photographed persons, maybe endangered human beings, belonging to peoples and cultures away from the " modern " globalization, but facing their future with laudable dignity and strength.

Carlos Duarte (Golden Medal of the Spanish Confederation of Photography, winner of some prizes in the National Geographic Portrait Section, First Position in the Canson Infinity Edition and twice Runner-Up of Sony Awards and H.I.P.A) proved once more in his portraiture a crafted talent to gain his subjects´ trust and capture their innermost personality, connecting if feasible with their soul and throbbing stories, it all reflected in his excellent book Between my Heart and My Index Finger.
Evidence of it are to name only some examples:

Mali, Mopti, " Stories of a Dubadu " (made at full aperture of the lens), " Mara, of the Arbore tribe in Abyssinia ", " The Novice, Myanmar, Bagán " (an outstanding portrait in black and white and high key) and many others.

- The lecture " 360º Photography : The New Format Within Everyone´s Reach " by Cristian Domínguez Rein-Loring, held at the Vimcorsa Hall was hugely interesting and dealt with the current genesis of a technological context linked to the image  in which 360º photography and video are starting to be commonly accepted at the same level as text, image and traditional video, after some decades of presence.

Cristian Domínguez Rein-Loring confirmed both his great knowledge and expertise on this kind of image capture and photographic tool and also regarding the sphere of virtual reality, being cofounder and director photographer of the firm newhorizonsvr having Ferrari, Disney, Bank of Santander, Antena 3, Bergé, Audi, Telefónica, El País and many others among its customers.

- The exhibition " Agonic Works and Other Pathologies. Memento Mori " by Ausín Sáinz, which had its venue at the Antonio Gala Foundation, brought about impact and pondering on the deep crisis of values suffered by human society in a number of significant sides, and to uphold it, he makes use of retro photomontages referring to vanity, pride, expiration and infinity, by means of intentional anacronisms, free recreations and a concern about the high degree of dependence on electronic devices nowadays experienced by human beings.

The aesthetics of his production, often baroque, fraught with restlessness and fantasy and grounded on images made with a digital camera and complex compositions through collages, catalyzed high doses of curiosity and meditation among the attendants, surprised by the amalgam of lights, colours and paint of these images.

- The exhibition " Refuge " by Alaa Chnana, which was held at the Gran Capitán Building in c/ Góngora, 5 of Córdoba, achieved utterly its goal of raise awareness in the observers of images captured throughout five years in different refugee camps and describing the War in Syria and its massive humanitarian crisis, focusing on the consequences it has on the childhood of boys and girls who are immersed in a massive exodus brought about by the conflict.
They are pictures which stirred the visitors´ cognizances, construing that reality with a harshness not exempt from beauty and in which there´s a transposition of sadness and joy, desperation and hope, in a temporary biotope inside no man´s land, preceded by a bewilderment and loss of identity regarding the past lives of these very young people.
The audience became highly impressed by his portraits of refugee children from the Syrian War, whose hardened glances and dishevelled hairs apparently unfold the heap of hardships experienced during it.

- The exhibition " 365 Days " by María María Acha-Kutscher had the Cardinal Salazar Galleries in Córdoba as venue and stuck to the concept of fight for woman emancipation and equality and the influence of feminine aspects on culture through images made with series of digital photographic collages created from pictures found in archives, internet, magazines, books and photographs made by the artist herself, having often organized her work in long term projects since 2011, year in which she began devoting full-time to her artistic oeuvre, being for her pivotal that her projects were exhibited in public spaces, being part of the flow of everyday life of the city inhabitants, with a popular aesthetics.

This picture display was made up by 365 small format photographic collages, handcrafted from old images and envisaged as a diary, with black and white pictures in which references to art are constant, frequently insertiong well-known sculptures and asserting the history that wasn´t but could have been.

- The lecture " XXI Century Travel, Photography and Smartphone " by Francisco Javier Fernández Bordonada (Chavi Nández), which took place at the Vimcorsa Room, brought about remarkable attention among the attendees, on delving into the versatility, immediacy, possibility of acces to conetnts and choice of getting pictures that has meant the arrival of Smartphones as a new tool for the capture of images, along with its interconnection with nanotechnology and increasingly powerful and sophisticated computers, resulting in a very wide range of applications in every scope.
Chavi Nández proved his mastery in this technological environment and his great expertise in image capture as a professional photographer, graphic designer and teacher, with a multidisciplinary gift in audiovisual media, having published pictures in such magazines and newspapers as National Geographic, The Guardian, Belle Europe. The Australian Travel Magazine, Bilan, Viagem, Geo Voyage and others.

- The lecture " Robert Capa in Cerro Muriano, September 5, 1936. The Leica II (Model D) Captures the Fear of Death. Harangue at the Finca de Villa Alicia and Flight of the Village Refugees. Genesis of the Modern War Photojournalism " by José Manuel Serrano Esparza at the Vimcorsa Meeting Room, gathered an abundant number of attendees and elaborated on the two extraordinary reportages made by Robert Capa in Cerro Muriano (Córdoba) on September 5, 1936 and much more important than the Falling Soldier iconic picture, both from a photographic and human viewpoint:

a) The Harangue at the Finca de Villa Alicia.

b )The Flight of the Village Refugees because of the bombing by the Francoist aviation.

The modern and dynamic war photojournalism was born with these two reportages made by Capa in Cerro Muriano on September 5, 1936, which are among the ten most important ones in the History of Photography.

Many of these images featuring huge dramatism and captured from an exceedingly near distance, brought about very high doses of expectation, thrill and emotional intensity among the audience.

CONCLUSION

Therefore, this XV Córdoba International Biennal of Photography has been a first-rate international cultural event in which the Córdoba Town Council has gone beyond itself, once more with the previous strenuous work of organization fulfilled by David Luque (Deputy Mayor of Culture and Heritage of Córdoba Town Hall), Juan Carlos Limia (General Coordinator of the XV Biennal), Oscar Fernández (Commissar of the Official Section), José María Casas Pérez (General Coordinator), José F. Gálvez (Coordinator of the Complementary Activities) and others, in the same way as AFOCO (Association of Photographers from Córdoba, founded in 1981 by Juan Vacas, Alicia Reguera and José F. Gálvez), which has worked shoulder to shoulder with the municipal corporation since the birth of the Córdoba Biennal of Photography in 1985, boosted by this photographic entity which has turned by its own merits into an international level benchmark ( even publishing currently the online photographic magazine AFOCO News in PDF format, one of the best in the world in Spanish, including very good articles with a commendable quality of pictures and texts) and which has fought tooth and nail for thirty-five years to place Córdoba within the cream of the crop of European and world photographic scenery, to such an extent that Córdoba has been hitherto the only city of Spain being awarded the National Prize of Photography bestowed by the CEF (Spanish Confederation of Photography) in its four categories: 1992 (Best Association: AFOCO), 1993 (Best Institution: Córdoba City Council), 1998 (Best Publication: Diafragma Foto Magazine) and 2006 (Best Photographer: José F. Gálvez), as well as granting the famous Mezquita Prize of Photography, within the élite of the European photographic awards, without forgetting the great endeavour made by Ana Verdú, Director of the Córdoba Archive, and the photographer Antonio Jesús González to preserve the History of Córdoba Photography from mid XIX Century until now.

Text and Photos: José Manuel Serrano Esparza

XV Bienal Internacional de Fotografía de Córdoba: Reflexiones sobre un Histórico Éxito

ENGLISH

La XV Bienal de Fotografía de Córdoba que acaba de terminar ha sido probablemente el acontecimiento fotográfico más importante celebrado en 2017 a nivel mundial, batiéndose todos los récords de asistencia desde que este evento cultural constituido por abundantes exhibiciones de alto nivel, conferencias y mesas redondas inició su singladura en 1985, ya que según las cifras aportadas por David Luque, Segundo Teniente de Alcalde y Delegado de Cultura del Ayuntamiento de Córdoba, ha habido un total de 41.000 visitantes (cifra que se aproximaría a los 65.000 si se incluyen los muchos miles de personas más que vieron la excelente exhibición Fronteras de Rafael Alcaide, cuyas imágenes en blanco y negro estuvieron expuestas en el Bulevar Gran Capitán).

Algo ciertamente insólito y que tiene un mérito enorme, ya que Córdoba es una ciudad relativamente pequeña con 325.000 habitantes, a diferencia de las grandes urbes de Europa, Estados Unidos, Japón y China que habitualmente son sede de acontecimientos fotográficos de esta relevancia, poseen poblaciones de millones de habitantes y muchos más recursos de todo tipo.

Y no era para menos, ya que la apuesta del Ayuntamiento de Córdoba por la fotografía lleva ya muchos años siendo fortísima, por lo que los contenidos ofrecidos en esta XV Bienal a un público cada vez más interesado por la fotografía han sido verdaderamente impresionantes, destacando:


- La exposición " La Maleta Mexicana ", organizada por el International Center of Photography de Nueva York.

La exhibición fotográfica más importante a nivel internacional en lo que va de siglo XXI y constituida por 4.500 negativos originales de fotografías hechas por Robert Capa, Gerda Taro y Chim durante la Guerra Civil Española, de los que la Bienal de Córdoba ha ofrecido una cuidada selección de imágenes cuya joya de la corona han sido las dos hojas de contactos murales tamaño gigante 3 x 2 metros de las fotos hechas por Gerda Taro en La Granjuela en 1937, realizadas por el ICP de Nueva York en colaboración con el Laboratorio Picto de París.


- La exposiciónNicaragua" de la fotógrafa de la Agencia Magnum Susan Meiselas, uno de los reportajes fotoperiodísticos más importantes en toda la historia de la fotografía mundial, que supuso un punto de inflexión y la difusión a partir de principios de los años ochenta del color como medio fotográfico predominante en las mejores publicaciones ilustradas, consolidando notablemente los preceptos establecidos por Ernst Haas, William Egglestone, Joel Meyerowitz, Larry Burrows, Harry Gruyaert, Alex Webb y otros, además de constituir uno de los momentos más gloriosos de la mítica película Kodachrome 64 formato 24 x 36 mm en color (aunque en realidad su ADN es blanco y negro de élite), la mejor emulsión química jamás fabricada, cuyas inimitables características y muy peculiar estética de imagen, verdaderamente soberbias, pudieron apreciar en directo los muchos miles de personas que asistieron a esta exposición en el Centro de Arte Rafael Botí de Córdoba.

- La exposición " Imágenes del Mundo y Epitafios de Guerra, con la colección de fotografías bélicas de Michael Zapke ", una de las más importantes del mundo.


- La exposición  " Historia Gráfica de la Guerra Civil en Córdoba ", con un amplísimo surtido de imágenes de fotografías de guerra en dicha provincia andaluza, pertenecientes a la colección de Manuel Fernández Delgado, la más relevante a nivel mundial en este ámbito.

Esta exposición fue otra de las sensaciones de esta inolvidable XV Bienal Internacional de Fotografía de Córdoba, con una exquisita presentación de las fotografías a notable tamaño, la inmensa mayoría de ellas hechas a partir de negativo original o placas de cristal de gran formato, con una espectacular calidad de imagen que hizo las delicias del público que se dió cita en el Teatro Cómico Principal de Córdoba, sede de esta extraordinaria exhibición, que mostró además en primicia mundial una fotografía de la guerra civil española ampliada a tamaño 5 x 2.5 metros (realizada a partir de la placa original de cristal de gran formato 13 x 18 cm)que tapaba el escenario del mencionado teatro y que pese al gigantesco factor de ampliación preservaba muy bien la nitidez de imagen gracias a la superficie muy grande del negativo original de vidrio y a la acutancia del revelador Agfa Rodinal utilizado hace más de 80 años.

- La presencia de nada menos que cuatro fotoperiodistas de guerra de auténtica talla internacional: Gervasio Sánchez, Emilio Morenatti, Samuel Aranda y Manu Bravo.

La Conferencia " Sarajevo 25 Años Después " de Gervasio Sánchez en el Salón de Actos Vimcorsa el 3 de Abril de 2017, moderada por Francisco González fue memorable y tuvo una masiva afluencia de público.

Por su parte, la mesa redonda Fotógrafos en Guerra, celebrada en el Salón de Actos Vimcorsa, moderada por Pablo Juliá y que contó con la presencia de Emilio Morenatti, Samuel Aranda y Manu Bravo, estuvo también repleta de asistentes y fue interesantísima, muy intensa, y en ella los tres fotoperiodistas de guerra disertaron sobre la problemática y riesgos inherentes hoy en día a la profesión de reportero bélico, así como la ética de trabajo y el contexto económico relacionado con las imágenes obtenidas.

-  La exposición " Wa Habibi " de Carole Alfarah, con conmovedoras fotografías sobre la Guerra de Siria, se convirtió por méritos propios en uno de los referentes de esta XV Bienal de Fotografía de Córdoba 2017, y la Casa Árabe de Córdoba, sede donde tuvo lugar, recibió la visita de muchos miles de asistentes, impresionados por cómo la guerra altera la condición humana.

- La exposición Fronteras " de Rafael Alcaide (corresponsal de la agencia EFE en Andalucía), formada por una muy cuidada selección de desgarradoras imágenes en blanco y negro del mayor exilio del Siglo XXI, protagonizado por refugiados de las guerras de Siria, Irak y Afghanistan con los que convivió el fotógrafo durante muchos meses en su penosa marcha desde la frontera serbo-húngara hasta Austria.

La característica más singular de esta muestra es que estuvo ubicada al aire libre, en el Bulevar del Gran Capitán de Córdoba, con la intención de hacer reaccionar a los muchos miles de personas que pasaban por la zona y que se pararan a ver las fotografías y reflexionar sobre ellas, lo cual se consiguió plenamente.

- La presencia de Rafael Navarro, hoy por hoy uno de los fotógrafos referentes mundiales en génesis de magia del blanco y negro en sinergia con mundos interiores, la elocuencia de la forma y el cruce de sensibilidades, con una enorme experiencia y extensísima carrera profesional que se inició a principios de los años setenta.

Su 1ª  sesión de Un Fotógrafo en tu Mesa, con revisión de porfolios, celebrada en la Sede de AFOCO / Taberna Moriles Pata Negra se convirtió en toda una clase de alquimia fotográfica para el aforo máximo establecido de diez personas.

También participó en la Mesa Redonda Fotógrafos y Academias (En Memoria de Juan Vacas), moderada por José Coyano Moyano, Director de la Real Academia de Córdoba.

- La presencia de Pablo Juliá, uno de los más importantes fotógrafos de la transición española, con una experiencia de más de cuarenta años en el sector, fue durante muchos años director de la sección gráfica de El País y Director del Centro Andaluz de Fotografía.

Su 2ª Sesión de Un Fotógrafo en tu Mesa, celebrada en la sede de AFOCO / Taberna Moriles Pata Negra, donde se recalcó el saber mirar como una cualidad que cualquier fotógrafo debe intentar potenciar, así como observar el trabajo de los demás para aprender, suscitó un notable interés entre los asistentes.

- La presencia de José María Díaz Maroto, un fotógrafo referente en el ámbito del comisariado independiente de exposiciones, la promoción de la fotografía como arte y su docencia, siendo uno de los profesores del Master PhotoEspaña y habiendo publicado desde 1983 más de 150 artículos en Diario El Mundo, ABC, El País, FV, Foto Profesional, Photo, Diorama, además de ser Fundador y Presidente de la Asociación entreFotos hasta el año 2005.

Su 3ª Sesión de Un Fotógrafo en tu Mesa y revisión de porfolios celebrada el 13 de Mayo de 2017 en la Sede de AFOCO / Taberna Moriles Pata Negra fue muy interesante y sirvió a los asistentes como orientación sobre hacia donde poder encaminar sus esfuerzos como fotógrafos conforme a sus capacidades y circunstancias de mercado.

- La presencia de Pepe Castro, hoy en día uno de los mejores fotógrafos de retrato a nivel internacional, Miembro de la Real Academia de Bellas Artes y Ciencias Históricas de Toledo, es uno de los directores de la prestigiosa revista online digital DNG Photo Magazine, gran dominador de la luz y reputado especialista del sistema Hasselblad digital de formato medio.

Su participación como ponente en la Mesa Redonda Fotógrafos y Academias (En Memoria de Juan Vacas) en el Salón de Actos Vimcorsa fue otro significativo aliciente de esta XV Bienal Internacional de Fotografía de Córdoba, con opiniones muy valiosas firmemente cimentadas en su gran experiencia no sólo como fotógrafo de muy alto nivel, sino también por sus cualidades pedagógicas consolidadas en abundantes masters y talleres de fotografías que ha impartido en Estados Unidos, Europa y Sudamérica.

- La presencia de Francisco Sánchez Moreno, redactor gráfico del Diario Córdoba durante casi treinta años y fotógrafo con gran experiencia en la creación de imágenes de actualidad que compagina con su faceta creativa (ha realizado hasta la fecha más de cien exposiciones, habiendo ganado 20 premios), siendo además Miembro de la Real Academia de Ciencias, Bellas Artes y Nobles Artes de Córdoba desde 2012.

Su participación como ponente en la Mesa Redonda Fotógrafos y Academias (En Memoria de Juan Vacas) en el Salón de Actos Vimcorsa fue importante, con sabios consejos sobre como buscar las imágenes definitorias, cuales puden ser los contextos con más impacto fotográfico, potencial de salida de las imágenes y medios más adecuados para su publicación, etc.

- La ConferenciaLa Furia de Las Imágenes" de Joan Fontcuberta, que tuvo lugar en el Salón de Actos Vimcorsa y en la que el fotógrafo barcelonés de talla internacional, Premio Hasselblad en 2013, con gran trayectoria como docente, ensayista y comisario de exposiciones, analizó en profundidad la situación que se vive en estos momentos con respecto a las imágenes, el enorme volumen de fotografías que inunda la sociedad, la prisa y la urgencia por ser el primero que inevitablemente hace bajar el nivel y la precisión en las informaciones, etc.

- La conferencia Fotoperiodistas y Fotografías de la Guerra Civil en Córdoba " de Antonio Jesús González, reconocido fotoperiodista cordobés con casi treinta años de experiencia en la creación de imágenes (es redactor gráfico y responsable del Archivo del Diario Córdoba desde 1986 - año en el que además colaboró con Tor Eigeland en la revista National Geographic-, fue corresponsal de la Agencia EFE en Córdoba entre 1991 y 1994 y ha publicado sus fotografías en la casi totalidad de prensa diaria y semanal española - El País, Diario 16, El Mundo, ABC, Tiempo, La Vanguardia, Interviú, Diario de Córdoba y otros medios-, además de contar en su haber con una acreditada trayectoria como comisario fotográfico, conferenciante, moderador, ponente, profesor, y miembro de jurado en una amplia gama de concursos fotográficos, con el complemento añadido de una sólida formación fotográfica que incluyó cursos con Eva Rubinstein y Koldo Chamorro en 1988).

Tuvo lugar en la Sala Vimcorsa y fue un gran éxito de público, que llenó la sala a reventar y prestó gran atención tanto a las palabras del conferenciante como al muy amplio surtido de imágenes de la Guerra Civil en Córdoba, muchas de ellas inéditas.

- La exposición " Ausencias " de Manuel Jesús Pineda, ubicada en la Galería Ignacio Barceló (AFOCO), constituida por retratos de personajes anónimos que son captados en su viaje en transportes urbanos, inmersos en momentos en los que hay una pérdida de contacto con el exterior, absortos en sus propios pensamientos y en su propio mundo interior.

Una muestra muy original, con fotografías irrepetibles, captadas desde una distancia muy próxima, pero no explícitas, sino sugerentes e impregnadas de misterio.

- La exposición " Doce Horas en el Louvre " de Katy Gómez Catalina, que tuvo lugar en la Sala Góngora Arte (IES Luis de Góngora), con imágenes en blanco y negro en las que la fotógrafa plasma el Museo del Louvre de París y sus aledaños, especialmente los espacios donde la luz entra a raudales, produciendo sombras y texturas que forman un microcosmos muy interesante.

- La exposición " Miradas de una Ciudad " de Jesús Chacón, celebrada en la Sala San Felipe Neri, con soberbios retratos en blanco y negro donde el fotógrafo ha querido retratar la ciudad de Marbella a través de su gente, en especial personas vinculadas al mundo de la cultura, el arte y el deporte, dando protagonismo a sus miradas, en línea con la tradición más clásica de la fotografía de estudio, luchando por extraer los rasgos fundamentales de la personalidad de los hombres y mujeres que aparecen en sus imágenes, fruto del dominio de la técnica, con un sabio uso de la iluminación, la empatía con sus sujetos y el disfrute de cada instante, en busca de una armonía visual epicentrada en un particular lenguaje creativo y modo de expresión.

- La exposición " Sputtering " de Jorge Isla, en la Sala Cajasur, Gran Capitán, una muestra muy peculiar basada en el parpadeo de luces fluorescentes y sus combinaciones, con un efecto que la visión humana es incapaz de percibir, pero sí la cámara configurándola con unos parámetros adecuados.

Es decir, se trata en esencia de una fotografía de la luz, de gran pureza conceptual, basada en preceptos metaabstractos y metacientíficos.

Esta muy exótica e interesante exhibición fue visitada también por numerosos asistentes, fascinados por un tipo de fotografía que cuando se contempla por vez primera parece pintura.

-  La exposición " Lo Humano y Lo Divino " de Carlos Duarte, que tuvo lugar en la Escuela de Arte Mateo Inurra de Córdoba, destacó por su profundo perfil humanista y antropológico, con retratos de inefable expresividad hechos a personas que viven en zonas del mundo donde el dinero, la prisa en todo y el consumismo son irrelevantes, ajenos al poder de multinacionales y lobbies empresariales, y que cuentan cosas con sus gestos y miradas.

Rostros en los que los muchos visitantes de esta exhibición pudieron captar una comunicación íntima del fotógrafo con las personas fotografiadas, seres quizá en vías de extinición, pertenecientes a pueblos y culturas alejados de la "moderna" globalización, pero que afrontan su devenir con encomiable dignidad y fuerza.

Carlos Duarte (Medalla de Oro de la Confederación Española de Fotografía, ganador de varios premios en la Sección National Geographic Portraits, Primer Puesto en la Edición Canson Infinity y dos veces Finalista en los Sony Award y en la H.I.P.A demostró una vez más en sus retratos un trabajado talento para ganarse la confianza de sus sujetos y plasmar su más intrínseca personalidad, conectando si es posible con su alma y sus historias palpitantes, todo ello reflejado en su gran libro Entre Mi Corazón y Mi Índice.

Prueba de ello son por mencionar sólo algunos ejemplos:

Mali, Mopti, " Historias de un Dubadu " (hecho a diafragma abierto), " Mara, de la tribu Arbore en Abisinia ", " El Novicio, Myanmar, Bagán" (excelente retrato en blanco y negro en clave alta) y muchos otros.

- La Conferencia " Fotografía 360º : El Nuevo Formato al Alcance de Todos " de Cristian Domínguez Rein-Loring en la Sala Vimcorsa fue enormemente interesante y disertó sobre la génesis en el momento presente de un contexto tecnológico vinculado a la imagen en el que la fotografía y el video de 360º están comenzando a ser aceptados comúnmente a la par que el texto, la imagen y el vídeo tradicional, tras varias décadas de presencia.

Cristian Domínguez Rein-Loring acreditó su gran conocimiento y experiencia con esta modalidad de captación de imagen y de herramienta fotográfica así como en el ámbito de la realidad virtual, siendo cofundador y director de fotografía de la empresa newhorizonsvr que tiene entre sus clientes a Ferrari, Disney, Banco de Santander, Antena 3, Bergé, Audi, Telefónica, El País y muchos otros.

- La exposición " Obras Agónicas y Otras Patologías. Memento Mori " de Ausín Sáinz, que tuvo su sede en la Fundación Antonio Gala, generó impacto y reflexión sobre la profunda crisis de valores que en diversas facetas importantes padece la sociedad humana, y para dar fe de ello, el fotógrafo se sirve de fotomontajes retro que aluden a la vanidad, el orgullo, la caducidad y la infinitud, mediante anacronismos intencionados, recreaciones libres y una preocupación por el alto grado de dependencia de los dispositivos electrónicos que tienen los seres humanos hoy en día.

La estética de su producción, con frecuencia barroca, preñada de inquietud y fantasía y basada en imágenes hechas con cámara digital y composiciones complejas mediante collages, catalizaron elevadas dosis de curiosidad y meditación entre los asistentes, sorprendidos por la amalgama de luces, colores y pintura de estas imágenes.

- La exposición " Refugio " de Alaa Chnana, que fue albergada por el Edificio Gran Capitán en la c/ Góngora 5 de Córdoba, consiguió plenamente su objetivo de sensibilizar a los observadores de unas imágenes captadas durante cinco años en diferentes campos de refugiados y que describen la Guerra de Siria y su gigantesca crisis humanitaria centrándose en las consecuencias que tiene en la infancia de niños y niñas que se ven inmersos en un masivo éxodo generado por el conflicto bélico.

Son fotografías que removieron las conciencias de los visitantes, describiendo dicha realidad con una crudeza no exenta de belleza y en la que se alternan tristeza y alegría, desesperación y esperanza, en un biotopo coyuntural que es tierra de nadie, precedido por una desorientación y pérdida de identidad con respecto a las vidas pasadas de estas personas de corta edad.

El público quedó muy impresionado por sus retratos de niños refugiados de la Guerra de Siria, cuyas miradas endurecidas y cabellos desgreñados reflejan claramente el cúmulo de penalidades experimentadas durante la contienda.

- La exposición " 365 Días " de María María Acha- Kutscher tuvo como sede las Galerías Cardenal Salazar de Córdoba e incidió en la lucha por la emancipación e igualdad de la mujer y la influencia de lo femenino en la cultura mediante imágenes realizadas con series de collages fotográficos digitales creados a partir de imágenes de archivo, de internet, revistas, libros y fotografías hechas por la propia artista, organizando habitualmente su trabajo en proyectos a largo plazo desde que en 2001 comenzó a dedicarse a su obra artística a tiempo completo, siendo para ella imprescindible el que sus proyectos fueran exhibidos en espacios públicos, formando parte del flujo de la vida cotidiana de los habitantes de la ciudad, con una estética popular.

Esta muestra estuvo formada por 365 collages fotográficos de pequeño formato, elaborados a partir de imágenes antiguas y concebidos a modo de diario, con fotografías en blanco y negro en las que las referencias al arte son constantes, insertando frecuentemente esculturas conocidas y reivindicando la historia que no fue, pero que pudo ser.

- La conferencia " Fotografía y Ceguera. La Paradoja Posible" de Ángela Sairaf, que tuvo lugar en la Sala Vimcorsa, mostró al público asistente las inusuales interacciones de los invidentes con el mundo que les rodea, de tal manera que les permite ser creativos y tener visión fotográfica, mediante técnicas propias repletas de intensidad, visualizando, encuadrando y enfocando gracias a su extraordinaria capacidad de comunicación.

Esta fue una de las disertaciones que más impacto causó de entre todas las que tuvieron lugar durante la XV Bienal de Fotografía de Córdoba, en especial el concepto de ceguera y fotografía unidos por el arte, vinculado a su libro Préstame Tus Ojos, proyecto documental donde la fotógrafa narra su experiencia realizando sesiones con 24 fotógrafos de diferentes países de los cuales ocho eran invidentes.

- La conferencia " El Viaje del Siglo XXI, Fotografía y Smartphone " de Francisco Javier Fernández Bordonada (Chavi Nández), que tuvo lugar en la Sala Vimcorsa, suscitó notable interés entre los asistentes, al profundizar en la versatilidad, inmediatez, posibilidad de acceso a contenidos y opción de hacer fotografías que ha supuesto la llegada de los Smartphones como nueva herramienta para la captación de imágenes. así como su interconexión con la nanotecnología y unos ordenadores cada vez más potentes y evolucionados, con lo que se genera una amplísima gama de aplicaciones en todos los ámbitos.

Chavi Nández mostró su dominio de este entorno tecnológico y su gran experiencia en captación de imágenes como fotógrafo profesional, diseñador gráfico y docente, con un talento multidisciplinar en medios audiovisuales, habiendo publicado fotografías en revistas y periódicos de la talla de National Geographic, The Guardian, Belle Europe. The Australian Travel Magazine, Bilan, Viagem, Geo Voyage y otras.

- La conferencia " Robert Capa en Cerro Muriano, 5 de Septiembre de 1936. La Leica II (Model D) capta el Miedo a la Muerte. Arenga en la Finca de Villa Alicia y Huida de los Refugiados del Pueblo. Génesis del Fotoperiodismo de Guerra Moderno " de José Manuel Serrano Esparza, en la Sala Vimcorsa, congregó a muy numeroso público asistente y puso en valor los dos extraordinarios reportajes hechos por Robert Capa en Cerro Muriano (Córdoba) el 5 de Septiembre de 1936 y mucho más importantes que la icónica fotografía de El Miliciano Abatido, tanto desde un punto de vista fotográfico como humano:

a) La Arenga en la Finca de Villa Alicia.

b) La Huída de los Refugiados de Cerro Muriano ante el bombardeo del pueblo por la aviación franquista.

Con estos dos reportajes nace el moderno y dinámico fotoperiodismo de guerra.

Muchas de estas imágenes, de enorme dramatismo y captadas desde muy cerca por Capa, generaron muy elevadas dosis de expectación e intensidad emocional entre los asistentes.

CONCLUSIÓN

Así pues, esta XV Bienal de Fotografía de Córdoba ha sido un evento cultural de primerísimo nivel internacional en el que el Ayuntamiento de Córdoba se ha superado a sí mismo, una vez más con el ímprobo trabajo previo de organización por parte de David Luque (Teniente de Alcalde de Cultura y Patrimonio del Ayuntamiento de Córdoba), Juan Carlos Limia (Coordinador General de la Bienal), Oscar Fernández (Director Artístico de la Sección Oficial), José María Casas Pérez (Coordinador General), José F. Gálvez (Coordinador de las Actividades Complementarias) y otros, al igual que AFOCO (Asociación de Fotógrafos Cordobeses, fundada en 1981 por Juan Vacas, Alicia Reguera y José F. Gálvez), que trabaja codo a codo con la corporación municipal desde que la Bienal nació en 1985 a impulsos de esta organización fotográfica que se ha convertido desde hace años por méritos propios en un referente de dimensión internacional (incluso hoy en día publican la revista de fotografía online AFOCO News, en formato PDF, entre las mejores del mundo en español, con artículos de gran nivel y una encomiable calidad de imágenes y textos) que lleva ya 35 años luchando a brazo partido por situar a Córdoba entre la élite del panorama fotográfico europeo y mundial, hasta el punto de que Córdoba ha sido hasta la fecha la única ciudad de España a la que se ha otorgado el Premio Nacional de Fotografía que concede la CEF (Confederación Española de Fotografía) en sus cuatro categorías: 1992 (Mejor Asociación: AFOCO), 1993 (Mejor Institución; Ayuntamiento de Córdoba), 1998 (Mejor Publicación: Revista Diafragma Foto) y 2006 (Mejor Fotógrafo: José F. Gálvez), además de otorgar los famosos Premios Mezquita de Fotografía, situados desde hace décadas entre la flor y nata de los galardones fotográficos europeos, sin olvidar la gran labor desarrollada por Ana Verdú, Directora del Archivo Municipal de Córdoba, y el fotógrafo Antonio Jesús González en pro de la preservación y difusión de la Historia de la Fotografía Cordobesa desde mediados del siglo XIX hasta hoy en día.

Texto y Fotos: José Manuel Serrano Esparza

lunes, 22 de mayo de 2017

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Text and Photos: José Manuel Serrano Esparza